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  • Cómo salvar a los pandas
    objetivo de reintroducir a los pandas al entorno salvaje Cuando fue establecido en 1919 poco después del final de la Revolución Cultural de Mao Tse Tung tenía un presupuesto muy escaso y poquísimo éxito Antes de 1991 sólo nació allí un panda que murió antes de llegar a la adultez Las cosas han mejorado desde entonces el parto de Ying Ying fue sólo el primero de los ocho que se esperan dentro de este año Li Desheng director del hospital veterinario de Hetaoping dice que en Wolong los investigadores deben enfrentar tres dificultades de importancia los pandas no se aparean facilmente sólo pueden concebir durante unos pocos días al año y muchos pandas mueren jóvenes En cautiverio sólo el 10 de los machos puede aparearse explica Así que tenemos un plan destinado a entrenarlos El plan incluye poner a los machos jóvenes en corrales con hembras en celo ejercicios para fortalecer sus patas traseras los pandas se aparean erguidos y mostrarles videos de sus congéneres apareándose El Dr Li explicó que los pandas aprenden a partir de la vista Estos métodos tal vez provoquen risa pero tienen base científica y están funcionando En 1990 el centro sólo tenía 15 animales todos ellos donados o capturados y hoy tiene más de 60 Li me condujo luego hasta un edificio de una sola planta donde una joven mantenía sus manos bajo una manta en una incubadora de plástico Los pandas gigantes suelen dar a luz mellizos pero en cautiverio sólo atienden a uno de ellos Los investigadores han tenido que aprender a cuidar a los recién nacidos La joven que actuaba como madre sustituta del otro bebe de Ying Ying alzó la manta un momento para dejarme ver al osezno abandonado y luego rápidamente volvió a cubrirlo para protegerlo de las corrientes de aire Los funcionarios del gobierno han descubierto el valor turístico de los pandas y en los alrededores se ha construido un confortable hotel el Panda Inn que permite a los turistas ver los animales a primera hora de la mañana cuando están más activos Y los turistas abundan Los pandas han ganado fama mundial durante los últimos 50 años pero en China han recibido un lugar de privilegio durante siglos Ya en el año 200 los osos panda eran considerados un símbolo de fuerza y valor y el emperador poseía varios en sus jardines Eran tan venerados que cuando moría la madre de un emperador se sepultaba junto a ella el cráneo de un panda según lo revela un libro del etólogo norteamericano George Scheller Desafortunadamente la distinción resultó más bien desastrosa los pandas empezaron a ser cazados despiadadamente Los occidentales se unieron a la persecución en 1869 cuando un misionero francés encontró una piel y escribió que quería matar a esos carnívoros y mandar sus pieles a Francia Eso desencadenó una oleada de cacerías y para la década de 1940 los pandas estaban ya en extinción Pero entre la Segunda Guerra Mundial y la guerra civil china nadie

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  • ¿Aves u hombres empetrolados?
    han dejado filtrar las aguas de purga de la explotación Hoy esos pobladores tienen plomo y mercurio en la sangre y después de un juicio la empresa debe proveerles de agua potable en bidones Sin embargo con qué agua se bañarán Qué beberán los animales que hoy están muriendo Acabo de ver morir a cabritos que nacieron deformes Tal vez la explicación esté en los arroyos el agua es espesa y las plantas acuáticas tienen un borde aceitoso Cómo les explican ustedes a los animales que no tomen el agua de los arroyos me pregunta uno de los mapuches En el informe realizado por el equipo técnico que asesora a estas comunidades aparecen referencias a nacimientos deformes de animales domésticos y también al temor de que ocurra lo mismo con los seres humanos Esto que les han dicho a las mujeres que no pueden tener familia nosotros lo hemos visto en los animales dice uno de los testimonios Han salido animales afectados que al nacer pelados no sabemos si son chivos o ratones o animales que parecen canguros El año pasado tanta fue la pérdida se murieron tantos chivos Salieron animales sin cabeza con las dos orejas y sin la cabeza puras orejitas y eso es lo que se está viendo hoy día Más temor con las mujeres Si los animales salieron con ese defecto qué podemos esperar con las personas dice otro testimonio Es algo terrible que ni un padre ni una madre pueden soportar Por eso las mujeres y los hombres nos tenemos que cuidar El nuevo problema que tenemos es que los chicos van a ser hombres y mujeres y no sabemos si van a poder tener hijos Un derrame de petróleo aparece primero como una mancha sobre el terreno una sustancia semejante a barro negro que va desparramándose sobre el suelo Al principio la velocidad horizontal es mayor que la vertical la mancha se expande primero y después poco a poco va absorbiéndose La distribución del contaminante depende del tipo de suelo y de los desniveles que tenga el terreno Nosotros no podemos ver lo que pasa debajo de la tierra pero las plantas lo perciben y nos lo muestran Hay plantas que alargan sus raíces hasta alcanzar la napa freática es decir la primera napa de agua subterránea Se las denomina freatófitas Esas plantas van descendiendo por la tierra hasta que en vez de agua encuentran petróleo En ese momento mueren envenenadas y se quedan secas en su sitio El manchón de jarillas secas en superficie tiene la exacta forma de la mancha de petróleo debajo del suelo Hasta hace poco la empresa sostenía que el agua de las napas no estaba contaminada Recorremos la zona cada tanto unos tubos permiten acceder a la napa para analizarla Uno de los indios arroja un tachito con una cadena dentro Se escucha una salpicadura en el fondo y poco después vemos un agua oscura Les parece que esto es potable pregunta La empresa siempre dijo que sí

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  • Alerta por la capa de ozono
    de las causas de esta rotura pero hay una certeza grande en la comunidad científica acerca de la acción destructiva de sustancias empleadas para la fabricación de aerosoles Distintas conferencias mundiales intentaron establecer normas para impedir o limitar la expansión de estos gases a la atmósfera aunque sin lograr un consenso completo de todos los países involucrados en su producción La vida de los pobladores de Punta Arenas se ha complicado visiblemente por este problema Todos grandes y chicos se han acostumbrado a prestar atención a las señales de un semáforo que desde los medios de comunicación se encarga de indicar cuándo se hace necesario aumentar las medidas de seguridad En las escuelas primarias un personaje con forma de pingüino orienta una campaña destinada a enseñarles a los niños la manera de protegerse adecuadamente En muchos establecimientos educativos se iza una bandera cuando las condiciones son particularmente peligrosas Los inconvenientes de esa ciudad austral han determinado el interés de científicos especializados que se han instalado en ella para estudiar el fenómeno o que viajan periódicamente para seguir las variaciones del fenómeno Las predicciones que formulan no son coincidentes en cuanto al futuro de este proceso pero avalan totalmente las medidas de precaución adoptadas Por cierto esa inquietud generada se extiende a otras localidades de la región incluyendo un buen número de poblaciones argentinas que están a la misma altura geográfica o más al sur todavía Este problema es una de las deudas que tiene la comunidad internacional con los habitantes de una buena parte del planeta pues la falta de un compromiso suficiente podría determinar la expansión del fenómeno hasta alcanzar a una parte mucho más grande de la humanidad Sería grave que alguna vez se tuviera que actuar más seriamente cuando las circunstancias volvieran difícil una acción eficaz para

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  • El daño ecológico como constante moderna
    hay una estricta determinación de carácter ideológico para diagnosticar este cáncer que corroe al mundo Si el capitalismo siempre ha sido desdeñoso de las consecuencias de los actos cumplidos para mantenerse fiel a su naturaleza de no reconocer otro principio que el del provecho inmediato los experimentos del socialismo cumplidos a lo largo del pasado siglo no lo hicieron mejor Más bien al contrario en su esfuerzo por igualar a su contrincante arruinó paisajes y generó lastres de contaminación atómica y de otra naturaleza que hoy mismo penden como una espada de Damocles sobre las poblaciones de la ex URSS y países aledaños En el caso de los petroleros mencionados el tema es especialmente crítico porque la cantidad de fuel liberado en especial en el del Prestige que cargaba 77 000 toneladas de combustible diesel y que ya ha vertido más de 20 000 de ellas al mar afecta a uno de los caladeros más importantes de Europa arruina a una industria pesquera floreciente y ensucia uno de los paisajes más bellos de la ribera española La marea negra ha afectado a miles de pájaros de especies diferentes y se estima que provocará la desaparición del 40 por ciento de las aves protegidas de la Costa de la Muerte simbólico título que tienen esos bellos parajes así denominados por la cantidad de naufragios que allí se producen Salpicada de escollos y castigada por las tormentas la Costa de la Muerte tendrá ahora otro motivo para añadir lustre a su fúnebre fama Pero el desastre del Prestige y la colisión del Vicky no son sino una expresión de un fenómeno mundial que anualmente arroja 10 millones de toneladas de petróleo al mar por año Los estragos causados al ecosistema por esta sangría negra son enormes Pero puesto que hoy por hoy no se han encontrado opciones alternativas a los aceites minerales pesados para hacer que el mundo prosiga andando sobre ruedas se hace necesario que los organismos mundiales instrumenten paliativos para al menos impedir mayores daños En este sentido la legislación internacional ha previsto normas sensatas que deberían ser de aplicación obligatoria Dado que la mitad de los vertidos de petróleo que se producen en el mundo procede de los barcos de transporte de crudo se ha dispuesto recomendar el doble casco para evitar pérdidas en caso de una colisión Se trata de alguna manera de fabricar barcos dentro de otros barcos pues el mamparo interior del tanquero debe estar separado por dos metros de la pared exterior del casco Pero la medida será obligatoria sólo a partir de 2015 y actualmente son pocos los que cumplen con el requisito Las razones de esta renuencia son obvias El doble casco reduce la capacidad de transporte de fuel en un 10 por ciento y aumenta el coste de construcción del barco en un 25 por ciento Deben sin embargo las razones económicas privar sobre lo que obviamente es un riesgo infinitamente mayor como la generación de daños irreversibles en el ecosistema La

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  • Impacto ambiental en Esquel
    evaluación del impacto ambiental contempla el derecho de los particulares de consultar los antecedentes del proyecto de participar en una audiencia publica y de emitir una opinión que debería servir para la evaluación final del proyecto por parte de la autoridad de aplicación sin que por ello esa instancia tenga carácter vinculante En realidad la evaluación del impacto ambiental es un proceso administrativo de predicción y prevención de los efectos que determinadas actividades humanas pueden causar sobre el ambiente Un proceso donde se analiza una determinada propuesta se informa debidamente a quienes pueden estar afectados o beneficiados se les otorga la oportunidad de presentar observaciones datos puntos de vista y sus manifestaciones deben ser registradas y contestadas en un expediente Como parte de ese proceso es realizada una audiencia pública y luego de un análisis razonado y razonable de todos los aspectos mencionados se toma una decisión que básicamente implica la aprobación el rechazo o la corrección del proyecto propuesto Se trata de un proceso integrador en el que todas las partes participan No se trata como muchos lamentablemente pretenden de un estudio de impacto ambiental presentado por quien propone un proyecto al que se agrega un llamado meramente formal a una audiencia pública que se realiza con poca información donde no se contestan las observaciones y en el que la decisión final hace caso omiso del procedimiento Sería sensato definir la evaluación de impacto ambiental como un proceso que estimula a todas las partes a acometer un futuro integrador que brinda la seguridad jurídica necesaria para poder ponderar los riesgos para la salud y el medio ambiente a la luz del conjunto de interrelaciones que se presenten desde la diversidad de posiciones considerando los costos sociales y económicos envueltos en la concreción del proyecto los desequilibrios que podría provocar en la comunidad afectada y los beneficios que se obtendrían Si bien la ley provincial mencionada resulta bastante escueta en cuanto a la reglamentación del derecho a la información y participación de los interesados la reciente sanción de la ley 25 675 de presupuestos mínimos de política ambiental la complementa al establecer el derecho de toda persona a opinar en procedimientos administrativos que se relacionen con la preservación y la protección del ambiente y el deber de las autoridades de institucionalizar procedimientos de consulta o audiencias públicas destacando que si bien la opinión u objeción de los participantes no será vinculante para las autoridades convocantes en caso de que éstas presenten opinión contraria a los resultados alcanzados en la audiencia o consulta pública deberán fundamentarla y hacerla pública En la audiencia por ser efectuada con motivo del emprendimiento minero en Esquel deberán ser analizadas y fundamentadas todas las posiciones a fin de decidir con responsabilidad cuál es la Argentina que queremos Ese proceso según muchos un escollo formal permite que quienes quieran invertir genuinamente en nuestro país tengan la certeza de contar con la garantía de un sistema que promueve un adecuado desarrollo de sus negocios Es cierto que hay

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  • El orangután transmite su cultura y aprende en grupo
    millones de años unos seis millones de años antes de lo que se pensaba según informan en un reporte publicado por la revista Science Si el orangután tiene cultura esto indica que la capacidad de desarrollar una cultura es muy antigua dijo Birute Galdikas coautora del estudio En la marcha de la evolución los orangutanes se separaron de nuestros antepasados y de los simios africanos hace muchos millones de años añadió El estudio sugiere que tal vez tuvieron una cultura antes de separarse En términos científicos algunos investigadores señalan que esta cultura es la capacidad de inventar conductas que son adoptadas por el grupo poblacional y transmitidas a las generaciones siguientes La cultura orangután es primitiva para los criterios humanos pero es una cultura porque distintos grupos la desarrollan de manera independiente así como las sociedades humanas desarrollan y perpetúan formas propias de música arquitectura lenguaje vestimenta y artes según los investigadores Galdikas que forma parte de la Fundación Internacional Orangután analizó con otros ocho especialistas los resultados de años de observaciones de este tímido primate del sudeste asiático y llegó a la conclusión de que es capaz de adoptar y transmitir comportamientos aprendidos Los investigadores estudiaron los resultados de observaciones de seis grupos de orangutanes de Borneo y Sumatra y descubrieron que cada grupo observaba conductas propias Por ejemplo en los grupos de Borneo y Sumatra los miembros hacen un ruido de beso al apretar los labios y aspirar pero sólo los de Borneo descubrieron que pueden modificar el sonido al hacer bocina con las manos sobre la boca Aparentemente se trata de una forma de comunicación social Lo contrario del beso consiste en expulsar el aire a través de los labios apretados una conducta practicada por uno solo de los grupos aparentemente como despedida a la noche Un

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  • La gigantesca depredación del patrimonio forestal
    se perdieron dos tercios del patrimonio forestal Varios factores incidieron poderosamente en esa devastación los principales son los desmontes indiscriminados los incendios y la extensión de las fronteras agropecuarias Los tres admiten un denominador común la absoluta ausencia de una planificación conservacionista Aún hoy a pesar de los grandes incendios anuales no se dispone de adecuadas infraestructuras regionales de lucha contra el fuego Las prácticas destinadas a restituir las formaciones en los bosques quemados y la fertilidad de sus tierras sólo pueden ser encontradas en los manuales A pesar de la existencia de millones de desocupados la dotación de guardabosques y de bomberos es harto insuficiente Se desaprovecha la experiencia de los Estados Unidos que tras el colapso financiero de Wall Street en 1929 que destruyó empleo por millones montaron un sistema nacional de conservación que dio empleo a centenares de miles de personas Tampoco se adoptó la centenaria experiencia de los países escandinavos que poseen en la industria de la madera uno de sus principales recursos económicos y donde la reposición de árboles talados es obligación nacional fielmente cumplida Los esporádicos programas de financiamiento de la forestación con créditos blandos fracasaron por la desviación de los dineros acordados hacia otros fines o por las especulaciones que tornaron para nada rentable la explotación de los bosques de coníferas que se crearon La mera práctica del raleo se convirtió en una carga insostenible para quienes aceptaron el desafío y quedaron indefensos ante los especuladores La ausencia de una cultura forestadora es una constante en la historia de la agricultura argentina Desde la estimación de 1914 transcurrieron más de 30 años de inoperancia sistemática hasta que en 1948 se ordenó la creación de un organismo público que se encargaría de recopilar información sobre el patrimonio forestal Se agotó otro medio siglo de indolencia y recién este año pudo realizarse el primer inventario real y ello merced a un proyecto que financió el Banco Mundial Para su concreción se utilizaron satélites mapas provinciales y recorridos terrestres y aéreos Es decir se disponen ahora de datos fehacientes que servirían estupendamente como base para la elaboración de una genuina política de recuperación de las enormes masas arbóreas perdidas Lo peor que podría suceder es que se prolongase la bizarra tradición nacional de creer que porque somos el país del mañana podemos dejarlo todo para pasado mañana y arrumbar el inventario en algún cajón burocrático hasta que la situación por la desidia se torne insostenible La pérdida de 73 millones de hectáreas de bosques es un drama ecológico y así debe asumirse En la medida en que se concientice de la función decisiva que asumen los bosques en una economía racionalmente integrada de su importancia en la regulación del clima y de su enorme atractivo turístico podrá iniciarse la lenta y constante repoblación de no pocas de las regiones que perdieron su fisonomía por causa de la incuria o de la especulación incontrolada No será tarea fácil crear esa conciencia Tomemos el caso de la provincia

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  • El Prestige: último servicio al capital
    los responsables de la catástrofe Y a Fraga el primero No creo que luego siguieran negando cínicamente que no se trata de ninguna marea negra Pero quisiera hacer otras consideraciones Nunca ningún elemento de la Naturaleza representa por si mismo un problema para los pobladores de la Tierra Tanto la madera de nuestros bosques el carbón el gas natural el petróleo el hidrógeno los rayos solares el viento o las mareas son elementos o fenómenos naturales Patrimonio de los seres vivos que habitamos el Planeta De la manera que sean utilizados y en función de qué los utilicemos dependerá que se conviertan en elementos destructores o favorables para la vida El petróleo es uno de estos elementos naturales que hoy por hoy es fundamental en la producción de energía Ningún desarrollo económico es posible sin disponer de esta energía motora No es ningún secreto que el Imperio Bush y su guerra antiterrorista se decidió sin ningún tipo de enmascaramientos en la reunión del mes de mayo del 2001 cuando las élites del poder norteamericano diseñaron un plan energético para los próximos 20 años Se acordó la construcción de 1200 nuevas centrales eléctricas algunas de ciclo combinado petróleo gas o de petróleo carbón nuevos 14 500 kilómetros de oleoductos y gaseoductos iniciar las prospecciones petrolíferas en Alaska la construcción de nuevas refinerías e incluso reactivar la construcción de nuevas plantas nucleares que desde el año 1973 tenían sus proyectos paralizados Lo que no supimos entonces pero los hechos posteriores nos lo demostraron fue que allí se dio el visto bueno para emprender el saqueo del petróleo del mundo la materia prima que haría funcionar sus centrales y refinerías Este plan de saqueo llevaba años defendido pública y abiertamente por los actuales presidente del Consejo de Política de Defensa y el subsecretario de Defensa Richard Perle y Douglas Feith ataque al Irak desestabilización de Siria e Irán y carta blanca a Israel los auténticos portavoces de Dick Cheney y de Donald Rumsfeld La realidad de los últimos acontecimientos demuestra que aquellos viejos planes de piratería se están cumpliendo a rajatabla Hasta el punto que ni tan solo los amigos aliados como Arabia Saudí escaparán seguramente de la gran cruzada antiterrorista Bush en esto tiene pleno respaldo de Putin Se terminaron los amigos intermediarios fieles aliados gobiernos títeres el Imperio dispondrá directamente de los recursos en régimen de posesión o propiedad El Imperio está dispuesto a desposeer de este preciado elemento energético al mundo entero a costa de lo que fuere si es preciso con tal de asegurar en las próximas décadas el funcionamiento de sus empresas Y a la vez está dispuesto a relajar o suprimir toda la anterior legislación que había impuesto fuertes controles a las corporaciones eléctricas petroleras y del carbón para limitar su contaminación atmosférica Los EEUU si mantienen el ritmo de consumo actual necesitarán importar cerca de 20 mil millones de barriles al año antes de la década de los 40 Entonces el petróleo en su territorio estará

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