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  • La Cumbre de la Tierra
    en zonas de Asia y Africa duramente castigadas por la pobreza va quitando espacio vital a la flora y a la fauna que debe desarrollarse en territorios cada vez más reducidos El recalentamiento de la atmósfera como consecuencia de las emanaciones de gases peligrosos no ha sido puesto bajo control a pesar de que nuevos países aunque no Estados Unidos han aceptado firmar finalmente los protocolos limitadores de Kyoto Cada vez existen más evidencias en el sentido de que las nuevas catástrofes naturales lluvias anormales por ejemplo están en relación directa con los desajustes que el hombre con su acción irracional produce sobre la Tierra Una expresión que se ha vuelto corriente es apartheid global que vincula la antigua fórmula de segregación sudafricana con los procesos de globalización que vive el mundo Según se afirmó durante la Cumbre el enfrentamiento actual se está produciendo entre las naciones ricas y las pobres Estas últimas abundantes en materias primas y pobres en capital y desarrollo industrial no podrían hacer frente a los países desarrollados que están en condiciones de controlar el flujo de los fondos y dominar los mercados Las naciones industrializadas suelen contestar a ese reproche con el argumento de que las naciones en vías de desarrollo deberían preocuparse en primer término por establecer gobiernos que no estén dominados por la corrupción y que no se adueñen de las riquezas propias o de las ayudas externas El concepto de desarrollo sustentable ha resultado central en esta conferencia Ese desarrollo es el que se puede mantener para las generaciones futuras sin agotar los recursos básicos Un nuevo fantasma del cual se hablaba poco hasta hace un tiempo ha ingresado en escena el agua potable se está convirtiendo progresivamente en un bien especialmente escaso por el cual se podría llegar a competir en el futuro Las declaraciones finales de este nuevo encuentro han sido objeto de vivos rechazos por los numerosos grupos de activistas enrolados en corrientes ambientalistas o por poblaciones marginales que en otras épocas no se hubieran enterado siquiera de la realización de esta conferencia cumbre Puede decirse que muchas de las fórmulas aprobadas son de todos modos expresiones de deseos que costará mucho llevar a la práctica Aún cuando se examine este encuentro con el mayor ojo crítico es incuestionable que su mera realización es una aguda señal de los tiempos que vivimos El mundo lucha por lograr mejores condiciones de vida para millones de seres humanos cuya dignidad está comprometida Cuando las naciones menos favorecidas como la nuestra reclaman por la liberación del comercio mundial y piden la suspensión de los subsidios a las producciones primarias que los países centrales suelen aplicar no hacen otra cosa que defender principios que los economistas liberales han proclamado en todas las épocas La armonía y la unidad planetaria están todavía muy lejos de ser posibles pero las esperanzas siguen teniendo sustento Alguna vez la fuerza invencible de los hechos hará que todo se encamine en las direcciones adecuadas y que prevalezca un

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  • No salvará el planeta, pero puede ayudar
    en 2000 entre ellas reducir la pobreza a la mitad para 2015 ya están rezagadas en muchas naciones aproximadamente 1200 millones de personas o una quinta parte de la humanidad vive con menos de un dólar al día Las Naciones Unidas dicen que los problemas podrían corregirse si las naciones ricas que contribuyen actualmente con 54 000 millones de dólares al año dieran más ayuda Además muchos de los acuerdos de la cumbre celebrada hace 10 años en Río de Janeiro no se han implementado adecuadamente sobre todo el protocolo de Kyoto para evitar el calentamiento global socavado por la retirada en 2001 del presidente estadounidense George W Bush Hablar es importante Por otro lado otros dicen que el mismo hecho de que los dirigentes mundiales puedan sentarse juntos algo impensable durante la Guerra Fría para discutir los temas de la pobreza o la contaminación es un salto gigantesco hacia adelante Uno no puede medir el valor de esta cumbre por los documentos que produce dijo Eric Phillips un delegado de Guyana Hay muchísimas discusiones muchísimas negociaciones se hacen muchísimos amigos Esto según muchos es un paso modesto Sin embargo se han dado pasos agigantados las expectativas de vida se han incrementado mundialmente en más de seis años a 66 6 desde la década de 1970 La mortalidad infantil y la pobreza también se han reducido Aunque muchos en Bombay dicen Ustedes sólo quieren viajar a una conferencia internacional y hablar mucho hablar es importante dijo por su parte Rishi Aggarwal cofundador de Mangrove Society of India Quizás éste será visto como un acontecimiento histórico dentro de cinco años Más estufas solares Pero muchos se preguntan si al dinero se le podría haber dado mejor uso Esa cumbre y todos los preparativos probablemente le costaron al mundo 1000 millones de

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  • Cumbre: el papel de las empresas
    en la importancia del buen Gobierno y el respeto de los Derechos Humanos Hay quienes piensan que las empresas puedan propiciar un cambio Jan van den Broek consejero de la Confederación Holandesa de Industrias y Empresarios y miembro de la delegación holandesa en la Cumbre cree que es normal que las empresas influyan en la toma de decisiones porque ellos tienen que implementar las decisiones que se toman en conferencias como ésta El secretario general de la ONU Kofi Annan comparte este punto de vista El pasado fin de semana Annan organizó una reunión con representantes de grandes empresas multinacionales Hablaron entre otras cosas de asociaciones palabra mágica de esta cumbre Empresas ONG s Gobiernos y otros grupos forman asociaciones para proyectos específicos de desarrollo y medioambiente Además de una declaración política y un plan de implementación estas asociaciones serán uno de los logros más importantes de la Cumbre Algunas ONG s aplauden esta nueva política porque están cansados de la inactividad de los Gobiernos No obstante otras organizaciones acusan a los empresarios de secuestrar la cumbre Paul de Clerck de la ONG Amigos de la Tierra cree que las asociaciones tienen también elementos negativos Según de Clerck las empresas son más capaces de ejercer una mayor influencia en el resultado de la cumbre que las ONG s porque reciben un tratamiento especial Tiene su sede junto al centro de conferencias mientras que la cumbre paralela de ONG s está a 30 kilómetros de distancia Además de ello las empresas tienen un mejor acceso a las reuniones Las empresas por su parte dicen que las ONG s se quejan demasiado Van den Broek dice que en la reunión de Río las ONG s se quejaban de que las empresas no estaban presentes y ahora que son demasiado dominantes Claus Töpfer

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  • El proteccionismo agrícola y la pobreza
    la Ayuda al Desarrollo En el 2001 las primeras alcanzaron los 311 000 millones de dólares mientras que la segunda llegó a 55 000 millones Cabe recordar además que los países más ricos nunca efectivizaron los montos de ayuda establecidos por las Naciones Unidas En la última reunión de la Organización Mundial de Comercio realizada en Doha en noviembre pasado los países industrializados se comprometieron a reducir los subsidios a la producción y a la exportación en lo que se consideró un modesto pero importante avance en el tema Posteriormente la Unión Europea anunció la modificación de su sistema de subsidios orientándolo hacia el sostén directo de los productores y vinculándolo con las prácticas de la agricultura sustentable Estos cambios reducirán también el proteccionismo del mercado europeo Los Estados Unidos por su parte fortalecieron el sistema de subsidios a la agricultura después de la reunión de Doha aumentando la presión de sus exportadores en el mercado mundial y creando tensiones que pueden dificultar la liberalización europea Los subsidios y el proteccionismo agrícola de los países ricos afectan directamente a los países exportadores que no apelan a ese tipo de medidas por razones políticas o porque no cuentan con los recursos fiscales para financiarlas En la Argentina incluso se aplica un impuesto a las exportaciones agrícolas que retiene parte del beneficio proporcionado por la devaluación De este modo las prácticas que se critican en Johannesburgo reducen la capacidad de muchos países de obtener divisas mediante la exportación y afectan las condiciones de vida de los sectores vinculados al campo que en los países más pobres suelen ser una parte sustancial de la población Por ese motivo la liberalización del comercio agrícola es un requisito indispensable para que la reducción de la pobreza pueda basarse en la producción y en la creación

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  • Pobreza y contaminación
    de hecho la mayor parte de la humanidad quedaron a la zaga sumidos en la pobreza el abandono y la desesperanza La cumbre ha constituido un intento de cambiar el curso de las cosas antes que sea demasiado tarde Se busca poner fin a los desaforados actos de destrucción y al jubiloso autoengaño que hace que muchos cierren sus ojos ante la peligrosa condición actual de la Tierra y sus pobladores Como consecuencia de esta cumbre esperamos despertar conciencia respecto al modelo de desarrollo que ha prevalecido durante tanto tiempo que produce frutos sólo para unos pocos y privaciones para muchos más También esperamos que los dirigentes políticos comprendan que el no tomar medidas acarrea costos mayores que conservar y que entiendan la necesidad apremiante de dejar de ser tan defensivos en lo económico y empiecen a dar muestras de coraje político Algunos sostienen que simplemente deberíamos desbaratar el tejido de la vida moderna y arrastrar con él la base de las prácticas insostenibles del momento Personalmente considero que podemos y debemos entretejer nuevos hilos de conocimiento y cooperación El desarrollo sostenible no necesita esperar las tecnologías del mañana es posible iniciar esta labor con las tecnologías verdes las fuentes renovables de energía y otras soluciones alternativas disponibles en la actualidad Los gobiernos apenas están empezando a financiar la investigación y el desarrollo en una escala adecuada o a implantar cambios en los regímenes tributarios y establecer otros incentivos que darán las señales apropiadas a los industriales y a la comunidad empresarial Sin embargo sería posible lograr un progreso mucho más acelerado que el que generalmente se vislumbra mediante acciones concertadas en cinco áreas clave agua energía salud agricultura y biodiversidad Responsabilidad de todos La acción se inicia en los gobiernos Son éstos los que tienen la responsabilidad fundamental de cumplir los compromisos adquiridos durante la Cumbre de la Tierra celebrada en 1992 y de ahí en adelante Pero las naciones más ricas deben liderar el camino Estas naciones cuentan con la riqueza y la tecnología para hacerlo y sin embargo contribuyen en medida desproporcionada a los problemas globales del medio ambiente Por supuesto las naciones en desarrollo que naturalmente aspiran a gozar de los beneficios que tiene el mundo industrializado deben cumplir su parte Pero a la vez tienen derecho a esperar que los que optaron en primera instancia y en su mayoría siguen haciéndolo por seguir un camino peligroso hacia el crecimiento den ejemplo y proporcionen asistencia Sin embargo los gobiernos no pueden lograrlo por sí solos Los grupos de ciudadanos tienen un papel decisivo por desempeñar actuando como asociados defensores y vigilantes Este es el caso también de las empresas comerciales Espero que las compañías comprendan que el mundo no les está pidiendo que hagan algo diferente en sus operaciones normales sino más bien que hagan sus operaciones normales en forma diferente Las más progresistas y dinámicas están aprovechando las oportunidades que ofrece un futuro alternativo sostenible Espero que esta tendencia crezca y se convierta en la

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  • La escasez de agua, cuestión estratégica
    existió una visión dominante según la cual las cuestiones militares y geopolíticas de la agenda internacional llamadas de alta política cederían su primacía a las cuestiones económicas y sociales denominadas de baja política De tal modo se entendía que un orden internacional liberado del terror nuclear y el enfrentamiento entre superpotencias daría paso a un más extendido multilateralismo las guerras periféricas entre Estados serían desplazadas por las más pacíficas guerras comerciales por la conquista de mercados y por los procesos de integración regional Las disputas por soberanías territoriales quedarían superadas por una concepción más amplia de la seguridad Fue en ese contexto que se desarrolló la primera cumbre mundial sobre medio ambiente Río 92 que relevó la crisis del agua como una de las principales preocupaciones sobre el deterioro ecológico y su impacto social Una década más tarde la crisis del agua empieza a tratarse de manera dramática dentro de otro contexto dominado por una renovada preocupación por la seguridad internacional así como por activas demostraciones de unilateralismo por parte de los Estados Unidos Asimismo el debilitamiento de los estados nacionales en sus funciones básicas repercute de manera directa sobre sectores de la sociedad que no tienen acceso a uno de los servicios más esenciales la provisión de agua potable De tal modo las disputas por los recursos naturales no renovables vuelven a un primer plano como una cuestión geopolítica y estratégica que afecta a las sociedades ricas y pobres e incide sobre la vida interna de los países y los equilibrios regionales Sin la imposición de una política mundial de bloques contrapuestos la preservación y el aprovechamiento racional de recursos naturales vitales como el agua continúa a la espera de un paraguas de protección global y de un compromiso internacional sobre el mismo sustraído de las disputas de poder

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  • Libres, justos, sustentables
    Y eso es precisamente lo que la Cumbre Mundial de Johannesburgo trata de lograr Pero las perspectivas de una eficaz cooperación mundial parecen prometedoras Una cuestión que ha concitado gran atención es la necesidad de asistencia y financiamiento para el desarrollo y en qué medida los países más ricos están dispuestos a contribuir con los esfuerzos de desarrollo de los más pobres En este campo a mi juicio el panorama no es muy prometedor Sin embargo los activistas que reclaman un mejor acuerdo financiero sin duda se mostrarán firmes en Johannesburgo y con justicia Pero también es sumamente importante dejar en claro que una provechosa cooperación mundial puede revestir formas muy diversas no sólo la de la asistencia financiera general Permítanme dar algunos ejemplos En el campo del medio ambiente el terreno que se ha perdido por la demora en la firma de convenios internacionales y por el incumplimiento de acuerdos pasados por ejemplo el Protocolo de Kyoto por parte de Estados Unidos debe recuperarse En el campo económico la importancia de reducir en los países más ricos las barreras a la importación de productos de los más pobres merece un mayor reconocimiento práctico Johannesburgo ofrece una excelente oportunidad para lograr ambos propósitos Por otra parte no obstante el pesimismo sobre la asistencia financiera general hay sabiduría en la aguda observación de Annan de que la gente de otros países tiende a tener una mejor respuesta cuando se le presenta un problema humano importante y una estrategia creíble para solucionarlo La respuesta a la pandemia de SIDA es un ejemplo evidente pero la necesidad más general de realizar esfuerzos concertados en el campo de la salud y la educación básicas requiere de un mayor compromiso mundial para complementar el local En otra área se necesitan con urgencia muchas reformas institucionales en la economía mundial Para dar un ejemplo hay fundamentos suficientes para reclamar que las leyes de patentes sean más eficientes y menos contrarias a la equidad Las leyes existentes no facilitan el uso de medicamentos indispensables en los países de menores recursos porque el pago obligatorio de regalías por las patentes a menudo representa varias veces el costo real de producción Otro hecho no menos importante es que las actuales leyes de patentes no incentivan adecuadamente a los laboratorios a desarrollar drogas más apropiadas por ejemplo vacunas de dosis única y bajo costo que son de valor crítico para la gente de menores recursos También hay muchas cosas positivas que los países más pobres pueden hacer por sí mismos sin ninguna ayuda financiera de los ricos que no necesariamente deben ser vistos como los agentes motores del cambio En este contexto incluso podemos cuestionar la estrategia general de definir el desarrollo sustentable sólo en términos de satisfacción de necesidades en lugar de aplicar la perspectiva más amplia de promover las libertades humanas sobre una base sustentable Naturalmente las libertades esenciales deben incluir la capacidad de satisfacer necesidades económicas de importancia crucial pero se deben considerar muchas otras como ampliar

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  • Las depredaciones que recalientan el planeta
    treinta años ahora aparecen como urgencias señala Hirst y agrega Hoy estas reuniones se han radicalizado y las cuestiones por la sobrevivencia a la globalización se ponen en evidencia Ya en la Cumbre de la Mujer de Pekín en 1995 esto aparecía nítidamente El otro costado preponderante de la Cumbre es el económico El politólogo italiano Fulvio Attinà autor de El sistema política global dijo que las dificultades para la solución de los problemas del ambiente están relacionadas con 1 la ciencia no tiene un conocimiento muy fuerte de los problemas de la contaminación esto produce incerteza sobre las medidas a tomar y 2 la contaminación y su resolución son problemas económicos Sólo las medidas anticontaminantes que sean baratas son buenas las medidas anti contaminante costosas no lo son La investigación científica debe trabajar para encontrar medidas de anticontaminación económicas y así se podrá controlar la contaminación A Sudáfrica han llegado y llegarán casi cien jefes de Estado pero entre ellos no estará George Bush que envió una delegación al mando de su secretario de Estado Colin Powell definido en la Cumbre como una paloma solitaria del gobierno de Bush que defiende los intereses del imperio como un halcón A su llegada se dirigió a la prensa con esta frase Estados Unidos está ocupado en construir un mundo en el cual los chicos puedan crecer protegidos del hambre Hubiera sido muy difícil para Bush enfrentar a un auditorio que tiene muy fresca una de sus últimas criticadas recomendaciones talar árboles con el fin de detener los incendios forestales del sudoeste de EE UU Mientras tanto el resto del planeta sigue esperando que EE UU firme el protocolo de Kyoto que impulsa la reducción de emisiones de gases contaminantes como el anhídrido carbónico que provoca el efecto invernadero es decir el recalentamiento del planeta que causó entre otras cosas las recientes y graves inundaciones en Europa y que también hizo lo mismo en territorio argentino China acaba de firmar el protocolo comprometiéndose a reducir la emisión de gases y Rusia se niega a hacerlo El consultor internacional Daniel Bouille de la Fundación Bariloche interpreta esta actitud la presencia de la delegación de EE UU será intrascendente a los objetivos de la Cumbre y en gran medida constituirá un freno o bloqueo a muchas iniciativas que se puedan generar allí dependiendo de la actitud que adopte la Unión Europea que en realidad no constituye un bloque sólido y homogéneo en su enfrentamiento de ideas y acciones con EE UU La biodiversidad argentina La delegación argentina de la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable es de apenas cuatro personas a la que se suman funcionarios de Cancillería y de la embajada argentina en Sudáfrica El ingeniero Carlos Merenson se encuentra al mando de la comitiva Desde Johannesburgo dijo cuáles son las características que distinguen su trabajo a diferencia de gestiones pasadas Hoy la Argentina tiene una gran oportunidad de dejar de aplicar un modelo no sustentable Ahora los escenarios son distintos y la

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