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  • La Argentina biotecnológica
    hay que considerar que cuando se producen 10 toneladas de maíz en una hectárea con el grano se van proteínas y con las proteínas nitrógeno fósforo azufre y otros elementos que si no son adicionados al suelo éste cada día produce menos porque pierde nutrientes De modo que el empleo de fertilizantes no es un vicio del productor ni tampoco perjudica al suelo si se emplea en forma racional y profesional Ciertamente en aquellas partes del mundo en las que se emplean cantidades enormes de fertilizantes éstos no son absorbidos por los cultivos y terminan en los ríos y los mares pero eso no es lo que ocurre en la Argentina Para lograr los niveles de producción actuales ha sido necesario mejorar también la producción de semillas y esta tarea existe desde que empezó la agricultura Los primeros trigos por ejemplo desgranaban naturalmente y por lo tanto no se alcanzaba a recolectarlos de modo que el hombre seleccionó las plantas y sembró las semillas de aquellas que desgranaban menos La alta producción necesaria para alimentar a la humanidad es posible gracias al mejoramiento vegetal Tarea que ha tenido que ver primero con la genética que descubrió Mendel y últimamente con la genética molecular cuyos avances dieron lugar a la biotecnología En la Argentina se reconocieron tempranamente las oportunidades de la biotecnología y se constituyó en 1991 la Comisión Nacional Asesora de Biotecnología Agropecuaria Conabia integrada por científicos y técnicos de primer nivel que ha seguido paso a paso los procedimientos de evaluación y control de modo que puedan producirse cultivos transgénicos con seguridad Uno de los primeros resultados de la incorporación de la biotecnología en la Argentina ha sido la incorporación de una variedad de soja que por una modificación en el metabolismo de la planta resiste a la aplicación del herbicida glifosato que controla todo tipo de malezas por tener la propiedad de inhibir una enzima vital para la planta responsable de la síntesis de aminoácidos aromáticos De este modo hoy se ha simplificado el control de malezas El glifosato es una molécula muy simple Al ser aplicado sobre un cultivo una parte es absorbida por la planta y desarrolla su acción y la parte que llega al suelo es rápidamente degradada por las bacterias de modo que no produce ningún tipo de contaminación y tampoco afecta a las bacterias responsables de la fijación simbiótica de nitrógeno por parte de la soja La polémica La biotecnología ha desatado una polémica fenomenal en la cual participan múltiples elementos intereses económicos de política internacional de percepción pública por asociación con otros acontecimientos no relacionados con la biotecnología e ideológicos A pesar de las polémicas y de su repercusión en la prensa la Argentina exporta sin problemas la mayor parte de su harina de soja transgénica a la Unión Europea por la sencilla razón de que allí saben que desde el punto de vista nutricional no difiere de la soja no transgénica y porque la necesitan Quienes se oponen a esta tecnología

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  • Los recursos del Paraná
    común resultaría sumamente aprovechable para todos En el ámbito legislativo la inquietud ya fue recogida y se han presentado proyectos que apuntan a distintas líneas de acción para preservar el recurso pesquero en el río Paraná A juzgar por la depredación irresponsable resulta impostergable la actuación de las autoridades Debe tenerse en cuenta que en razón de los embalses y grandes obras civiles el recurso pesquero se ha empobrecido y el río perdió su biodiversidad Esta situación ha derivado en la interrupción de las migraciones y la pérdida de áreas de reproducción y de refugio para larvas y juveniles al tiempo que se incrementó notablemente la mortalidad por factores diversos El crecimiento natural de la población el aumento de la pesca de subsistencia como consecuencia de la crisis económica y la captura sin límites destinada a la exportación como se pudo observar recientemente con sábalos y bogas que se ve incentivada por las diferencias de cambio constituyen una verdadera degradación de la naturaleza Recientemente el tema fue debatido en la primera jornada sobre legislación para el manejo sustentable de los recursos pesqueros de la cuenca del Plata Esto evidencia la trascendencia que diputados y senadores asignan a la cuestión Proteger los recursos ictícolas como vienen sosteniendo entidades ambientalistas finalmente ha motivado a más de un legislador a establecer normativas adecuadas de protección La gravedad de la situación ha sido expuesta repetidas veces desde diversos organismos de ahí que se impone una pronta intervención por parte del Estado y aun de los organismos civiles de competencia para revertir la situación y encaminarla hacia un efectivo manejo sustentable de los recursos pesqueros Diario La Capital 22 de julio de 2002 PÁGINAS RELACIONADAS 1 Los comentarios son editados con el fin de preservar la integridad del idioma Se procede a la correción ortográfica

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  • La batalla de los alimentos transgénicos
    contraria a la ética La frase me parecía trivial e inofensiva Sin embargo cuando la cité ante los periodistas convocados para la presentación del dictamen provoqué una alharaca general Ahí me di cuenta de que la oposición a los cultivos y alimentos transgénicos obedecía tanto a inquietudes sobre salud y seguridad como a valores sociales y políticos Para comprender mejor las discrepancias de Europa con Estados Unidos y otras partes del mundo es indispensable entablar un franco diálogo internacional Podría ayudar a los negociadores a zanjar las actuales disputas en torno al Codex Alimentarius el código universal estatuido por la Organización Mundial de la Salud OMS y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación FAO las normas de la UE sobre etiquetado y control de transgénicos y la aplicación de las reglas de la Organización Mundial del Comercio OMC Dos interrogantes merecen especial atención Primero por qué los europeos son más reacios que los norteamericanos a adoptar la biotecnología Segundo por qué debemos encarar los transgénicos como una cuestión mundial En Europa a diferencia de Estados Unidos la información sobre transgénicos subraya más los riesgos que los beneficios en particular el menor uso de pesticidas e insecticidas Hace poco las comisiones asesoras nacionales del Reino Unido Holanda y Francia instaron a una mayor regulación preventiva contra los efectos colaterales nocivos para la salud de los consumidores por ejemplo reacciones alérgicas A los norteamericanos les cuesta comprender por qué los europeos insistimos en imponer tales restricciones y acusan a la UE de proteccionismo biocomercial Sin duda los europeos somos más pesimistas respecto al progreso en general y algunos acontecimientos recientes parecen haber reforzado tal postura Tras haber afrontado sucesivas crisis de contaminación primero el mal de la vaca loca y luego la aftosa nos sentimos particularmente inseguros en materia de alimentos Esta aprensión no se limita a los consumidores En toda Europa los agricultores temen por su futuro en un mundo globalizado Los norteamericanos incluida la gente de campo están más habituados a pagar un precio por las tecnologías y productos innovadores esta actitud quedó reflejada en un fallo reciente de la Suprema Corte de Estados Unidos que declara patentables las plantas En Europa la agricultura y el derecho de propiedad intelectual se contraponen más a menudo La mayor concientización de los consumidores europeos y el temor creciente de los agricultores a depender de las multinacionales son síntomas de una preocupación más profunda por los valores y las prioridades qué tipo de medio ambiente queremos el papel de la biodiversidad nuestra tolerancia al riesgo y qué precio estamos dispuestos a pagar por la regulación Fuera de Europa la revolución verde encierra connotaciones más severas En el mundo hay 800 millones de personas desnutridas Para ellas incluidas las que trabajan la tierra los transgénicos son una bendición o una maldición Factores políticos Me inclino a creer que el problema de la desnutrición en los países pobres tiene poco que ver con la tecnología o el desarrollo en

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  • La erosión, un mal crónico
    escasa en el mundo y que dio positiva fama a los campos argentinos Ese privilegio obliga a que se les prodigue el mayor cuidado No obstante no habría que pasar por alto que en la degradación de nuestro suelo no sólo han incidido aquellos agentes naturales sino también el mal trato del hombre cuando se ha movilizado por el exclusivo afán de obtener renta de la tierra y no se ha detenido a considerar el deterioro que gradualmente producía Entre las prácticas dañinas que organismos tales como el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria INTA han venido denunciando se encuentran la falta de rotación en los cultivos el empleo de útiles de labranza inadecuados el sobrepastoreo los desmontes y la explotación de suelos no aptos para la agricultura Si bien la situación es inquietante existen modalidades que permitirían disminuir tales deterioros Por ejemplo desde hace tiempo se viene aconsejando y utilizando en forma creciente la llamada siembra directa técnica que ayuda a preservar los nutrientes de la tierra y contribuye a aminorar el perjuicio de las inundaciones Esa sugerencia ha sido eficaz para quienes la han atendido pues el mero uso de fertilizantes no compensa la pérdida de nutrientes aunque pudiera ofrecer en lo inmediato altos rendimientos en las cosechas que hoy en día han llegado a sumar 70 millones de toneladas de granos Otra medida apropiada es la rotación de los cultivos Procedimiento bien conocido que no obstante tal difusión es omitido en las zonas dedicadas durante décadas a la misma producción como ha ocurrido con las áreas tradicionalmente maiceras Dicha insistencia no ha reparado en el empobrecimiento que originaba en la tierra y que se reflejaba en el descenso de los rendimientos según lo ha informado el INTA El objetivo por lograr es el de generalizar una agricultura de

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  • ¿Ecología vs. economía?
    esto suceda en cinco áreas específicas En primer lugar en la cuestión del agua Para salvar a más de 3 millones de personas que mueren cada año de enfermedades relacionadas con el agua debemos mejorar los servicios de agua y saneamiento y el acceso a ellos encontrando nuevas fuentes de financiación para el desarrollo y la administración del agua Y para salvar a dos tercios de la población mundial de enfrentar serias insuficiencias de agua en las décadas venideras debemos reducir el derrame y el despilfarro especialmente en agricultura En segundo término en el tema de la energía Para darle a la gente pobre una oportunidad para escapar de la pobreza debemos proveer energía limpia para los 2 000 millones de personas que ahora la carecen Y para asegurar que este avance no sea acompañado por cambios climáticos desastrosos debemos mejorar la eficiencia energética usar más energía renovable implementar el Protocolo Kyoto y poner un fin a los subsidios perversos y a los incentivos impositivos La tercera área es la salud Para salvar la vida de millones que mueren cada año por un medio ambiente insalubre debemos redoblar nuestros esfuerzos para crear un medio ambiente seguro hacer que la inmunización y el tratamiento sean accesibles a todos y aumentar nuestra investigación sobre enfermedades tropicales que imponen enormes cargas humanas y económicas en los países más pobres El cuarto sector es la agricultura Para asegurar que la producción de alimentos mantenga el mismo ritmo de las bocas por alimentar debemos encontrar maneras de detener la degradación de la tierra y revertir el agudo declinar de la productividad agrícola especialmente en Africa Eso significa planear y administrar más responsablemente el uso de la tierra y financiar la investigación en nuevas cosechas resistentes a las sequías Finalmente debemos avanzar en la biodiversidad Para

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  • Caza furtiva, otro signo de la crisis
    la falta de control para infringir la ley Ante esa realidad los cazadores deportivos deberían extremar sus esfuerzos para diferenciarse de los furtivos De este modo se aprovecharía con eficiencia una herramienta de conservación generadora de recursos como es la caza deportiva A veces desde el propio Estado se estimula la actividad ilegal en evidente contradicción con disposiciones o principios legales de nivel superior En la provincia de Formosa por ejemplo recientemente se ha dado a conocer una norma que permite la caza de fauna silvestre en todo el territorio provincial aunque otorgando esa libertad exclusivamente a las comunidades aborígenes Aún si se considerara que esta medida puede aportar una solución al problema del hambre la norma seguiría siendo injusta por la discriminación que hace en favor de un sector de la población respecto de otros Valdría preguntarse por ejemplo si acaso no hay formoseños de otras procedencias culturales con necesidades básicas insatisfechas Obviamente el hambre no alcanza a explicar el motivo central de la resolución gubernamental que atenta contra diversas leyes provinciales y nacionales En el mundo la caza furtiva y el tráfico de animales movilizan anualmente unos 20 mil millones de dólares en una actividad penada por la ley que sólo es superada por el narcotráfico y la venta ilegal de armas Y la Argentina no está quedándose atrás en las estadísticas La liberación prácticamente indiscriminada de permisos de caza como los que se pueden generar en Formosa tienden a estimular la caza furtiva como negocio mucho más que como herramienta para enfrentar el problema del hambre La caza furtiva pone en peligro no sólo el futuro de las especies afectadas sino a las ya muy debilitadas economías regionales El director técnico de River Plate Ramón Díaz afronta en estos días justamente la perspectiva de una condena penal

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  • Fracaso de la cumbre contra el hambre
    la cumbre anterior hace seis años la más completa lista de líderes mundiales representantes de más de 180 estados se comprometieron a reducir a la mitad de 800 a 400 millones el número de personas desnutridas antes del 2015 Hoy según esas mismas estimaciones el número no ha crecido pero tampoco disminuyó y las iniciativas se mostraron más que insuficientes También se había acordado destinar un 0 7 del Producto Bruto de los países ricos a ayuda para los países más relegados que se aproximaba al 1 fijado como meta por la ONU Esta ayuda alcanza apenas a alrededor de un 0 22 y los objetivos fijados están bien lejos en el horizonte Por otra parte las políticas proteccionistas que operan como una verdadera muralla e impiden que el libre comercio pueda proveer dividendos favorables para los países en desarrollo y subdesarrollados se han reforzado en los últimos tiempos tanto en EE UU como en Europa A ello debe agregarse un desplazamiento de las preocupaciones estratégicas de las potencias industrializadas impulsado por el giro de la política exterior norteamericana y reforzado por el desafío del terrorismo fundamentalista Esto provocó que la atención los esfuerzos y los recursos prometidos para la acción multilateral de asistencia económica para el desarrollo se vieran fuertemente restringidos y supeditados a los imperativos de la seguridad y el fortalecimiento de la defensa A las enormes brechas entre riqueza y pobreza fuentes de recursos naturales y polos de desarrollo tecnológico y productivo se agrega finalmente la discusión sobre los organismos genéticamente modificados Esta disputa genera controversias cruzadas entre gobiernos empresas biotecnológicas y entidades y organizaciones ecologistas que se superpone a la discusión por el proteccionismo europeo y norteamericano Esta sumatoria de factores terminó frustrando la expectativa que pudo haberse puesto en esta nueva cumbre mundial pensada para

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  • Planeta orgánico
    Argentino para la Producción Orgánica MAPO que integra a productores elaboradores certificadoras y comercializadores Gallinas felices Además de un gasto necesario para Laura Tami las certificadoras representan el ojo del consumidor en el proceso de producción Junto con su marido Tazio Laura produce huevos orgánicos en su granja de Mercedes La pareja vivió en Suiza país de Tazio y en 1996 llegó a la Argentina para empezar algo nuevo Cada uno dejó lo suyo ella es licenciada en Historia del Arte él dirigía programas televisivos de espectáculos y culturales y acondicionaron un campo de 10 hectáreas donde hasta entonces se habían entrenado caballos de carrera para hospedar unas 8000 gallinas Al principio las gallinas vivieron en boxes para equinos Pero pronto su suerte mejoró Aunque eso si se tienen en cuenta las condiciones en que trabaja la producción convencional quizá sea poco decir aves con menos fortuna son confinadas de a miles en grandes galpones dentro de jaulas de ocho o más pisos y con luz artificial permanente para maximizar la producción Se les corta el pico para evitar actos de canibalismo provocados por el stress Y son fumigadas con productos químicos para despiojarlas Las de Laura y Tazio en cambio son gallinas privilegiadas Tienen acceso a las pasturas y se alimentan con cereales orgánicos De día deambulan juegan toman sol están en contacto con humanos se refriegan contra la tierra para despiojarse y por la noche vuelven solas al galpón como las de campo En la producción ecológica las gallinas deben tener ocho horas de oscuridad total Son animales libres sin stress y en consecuencia con muy bajas tasas de colesterol señala Laura que hasta hace poco presidía la Cámara Argentina de Productores Orgánicos Capoc Laura y Tazio llegan hoy con su marca Ecovo a 70 bocas de expendio Aquí la tendencia como en el resto del mundo es ir volcándose hacia lo orgánico El mercado interno se está ampliando lento pero seguro Aunque ahora con la recesión la gente da prioridad al precio dice Tazio para quien la producción orgánica es una cuestión de conciencia Si en la producción convencional hay un peón cada 5 mil gallinas aquí la proporción es de uno cada mil compara La higiene animal también depende de la higiene del lugar y eso exige mucho trabajo Hay que entender que el animal que nos da el alimento no es una máquina y el mismo respeto merece la tierra Es otra filosofía Quedarse en casa Francisco Vélez Funes de Paso Viejo señala que la producción orgánica alienta los pequeños emprendimientos y el fraccionamiento y envasado en origen Así evita la erradicación de las comunidades locales En la cosecha no usamos máquinas Unas 160 familias de la zona hacen la recolección de la aceituna manualmente en su grado óptimo de madurez En cajones de 20 kilos las aceitunas pasan enseguida a la planta de elaboración que está al lado del olivar Allí la extracción del aceite se hace en frío mediante prensado centrífugo sin procesos químicos cuenta Desde un olivar de 300 hectáreas en Cruz del Eje Córdoba Paso Viejo exporta a Japón Australia y Estados Unidos En 1997 la empresa obtuvo el Primer Premio a la Calidad en el concurso internacional de aceites orgánicos extra virgen Ciudad de Andria en Italia Marcelo Pais es responsable del área de comunicación de MAPO Desde 1989 como Sol de Acuario comercializa productos orgánicos yerba mate té aceite azúcar integral entre otros Lo orgánico implica una investigación profunda del ecosistema para mejorar la producción es un sistema complejo que necesita mano de obra dice Bella y aguerrida En su finca de San Juan Cecilia Zunino produce frutos y hierbas aromáticas En rigor la agricultura ecológica puede verse como un movimiento amplio que en la práctica se manifiesta en diferentes escuelas La corriente orgánica desarrollada en los años cuarenta por Sir Albert Howard a partir de sus experiencias agrícolas en la India prioriza la fertilidad del suelo a través de la aportación de materia orgánica compostada para favorecer la resistencia de las plantas ante las plagas y enfermedades En 1924 el austríaco Rudolf Steiner fundador de la Antroposofía estableció los principios fundamentales de la agricultura biodinámica para la cual el suelo no es un elemento inerte sino que tiene una parte orgánica el humus y otra viviente microorganismos La biodinámica promueve la aportación de compos orgánicos al suelo pero su característica distintiva reside en el tratamiento que da a las plagas y las enfermedades Para esta escuela éstas sólo aparecen cuando los cultivos sufren algún desequilibrio Las técnicas preventivas de los biodinámicos incluyen la aplicación de preparados obtenidos de los mismos elementos naturales que incorporan al suelo o rocían sobre las plantas de acuerdo a un principio similar al de la homeopatía Y si de técnicas hablamos allí está la creada por el japonés Masanobu Fukoaka a la que dio en llamar agricultura natural A la manera de Howard Fukoaka es un científico de laboratorio que al salir a la granja cambio radicalmente su visión Más que eso el oriental hace de la agricultura una suerte de disciplina zen en la que por principio se abstiene de arar podar y quitar malezas Hoy con casi 90 años Fukoaka se mantiene activo y dice cosas como ésta La meta básica de la agricultura no es el cultivo de las cosechas sino el cultivo y la perfección del ser humano A la góndola Pipo Lernoud apunta que la producción ecológica floreció en la Argentina a principios de la década del 80 Era una época de optimismo en la que se podían crear caminos alternativos recuerda Hubo una explosión de productores orgánicos en todo el país especialmente en El Bolsón y Mendoza Aun no existía la certificación ya que las primeras reglamentaciones datan de principios de los años 90 mientras que la ley nacional de produccción ecológica biológica u orgánica llegó en 1999 A fines de los años 80 Lernoud y su mujer María Calzada crearon El Rincón Orgánico una suerte de

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