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  • Energía para el desarrollo en el futuro cercano
    naturales como combustible entre otras causas la degradación medioambiental desertización por abuso de utilización de leña en el ineficaz sistema de fuegos abiertos o inundación de territorios gran esfuerzo de recolección del combustible leña cada vez más dispersa y lejana intoxicaciones por exceso de CO2 y otros gases nocivos en las viviendas y sobre todo por quema de materiales muy tóxicos en grandes ciudades Así mismo contribuyen a frenar el desarrollo económico y social de estos países principalmente por la cantidad de tiempo que se malgasta en una generación ineficaz y por los graves problemas de género dado que las mujeres son las que principalmente pierden su tiempo y salud en el uso primario de la energía de una manera inadecuada Hoy en día casi nadie pone en duda que el acceso a la electricidad y otras fuentes modernas de energía para la climatización cocina transporte industria o sanidad es necesario Una generación y un uso racional de ella se hace por tanto indispensable No obstante no debemos olvidar que el acceso a la panacea energética no garantizaría por si solo la solución a la pobreza y a otros grandes males de la humanidad Si reconocemos esta situación veremos rápidamente que como en otros aspectos del desarrollo nos encontramos con 2 grandes frentes de trabajo los países del Norte y el trabajo de concienciación y educación para paliar el abuso en el uso de la energía y la contaminación los países del Sur y el trabajo de cooperación al desarrollo teniendo en cuenta la escasez de energía En los países del Norte existen soluciones que están demostrando poco a poco su éxito La producción de electricidad a gran escala aprovechando energías renovables mediante parques eólicos y plantas modernas de biomasa es una realidad Por otro lado se está llevando a cabo una gran mejora de los sistemas renovables de producción de electricidad a pequeña escala mediante paneles solares pequeños aerogeneradores sistemas de regulación y almacenamiento de la energía generada que va a contribuir notablemente a la introducción de las energías renovables en los países del Sur La educación y la búsqueda de apoyo a estas energías en los países del Norte ayudaría no solo a la solución de los problemas de éstos sino también a abrir las puertas de las futuras soluciones a los problemas de los países más atrasados del Sur Las soluciones técnicas están ahí se hace necesaria ahora una mayor voluntad política que lidere el proceso de cambio de los modelos energéticos apoyada por los que nos dedicamos al desarrollo En cuanto al Sur no debemos caer en la trampa de pensar que su gestión energética es más amable y acorde con el ser humano y el planeta por el mero hecho de tener menos necesidades Tenemos que ser realistas y reconocer su creciente demanda energética y la necesidad de intentar idear soluciones sostenibles Las renovables podrían ser una solución idónea e inmediata para muchas zonas rurales mientras que para las grandes aglomeraciones urbanas esta solución tardará

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  • Paraísos en venta
    000 hectáreas durante 30 años Su exitosa según el holandés experiencia surafricana le ha animado ahora a extender su proyecto al resto del continente Para ello ha creado una empresa la African Parks Management and Finance Company de la que participarán recursos públicos y privados El estado ha explicado a la cadena BBC podría aportar expertos científicos animales de otros parques naturales y tierra Yo aportaría expertos en gestión y el mando para llevarlo adelante Sam Robson presidente del imperio Walmart ha invertido en el proyecto El Departamento de Estado norteamericano y el príncipe Bernhard de Holanda también se han mostrado interesados El propio Van Vlissingen ha presentado su plan al Banco Mundial African Parks ha firmado un contrato por 25 años para ocuparse de la reserva estatal de Majete en Malawi y negocia nuevos contratos en Mozambique Uganda y Kenia En Zambia ha llegado a un acuerdo para hacerse cargo de dos parques Sioma Ngwezi y Liuwa Plains La firma de momento es sólo por un año después de que varios diputados regionales denunciaran el acuerdo inicial previsto para 20 años No estaban dispuestos a que ninguna compañía ostentara derechos absolutos sobre los recursos naturales a menos que su propiedad perteneciera a las comunidades locales al 100 El Gobierno central les acusó de bloquear unas inversiones que podrían crear puestos de trabajo y aumentar la atracción turística de la zona El controvertido plan de Van Vlissingen ha desatado un debate en todo el continente El turismo es una fuente de riqueza muy importante para los países africanos por lo general muy necesitados de divisa extranjera La mayor o menor afluencia de turistas depende en buena medida de la conservación de los parques y muchos estados parecen estar dispuestos a dejar esta responsabilidad en manos privadas Una medida que no encuentra una buena acogida entre las comunidades locales limítrofes Es habitual que los parques en situación de abandono estén ubicados en las regiones más deprimidas de sus respectivos países Lo normal es que quienes habitan estas áreas no hayan disfrutado jamás de los ingresos que genera el turismo Para ellos los animales salvajes a menudo no son más que una fuente añadida de problemas Cualquier día un elefante puede destrozar sus cultivos y para proteger el sustento de sus familias se ven obligados en ocasiones a disparar contra especies protegidas Las autoridades tratan de evitarlo pero no hay elecciones posibles cuando se trata de una cuestión de supervivencia El auge de la industria turística y el crecimiento de la población ahondan en el conflicto entre las comunidades locales y los animales salvajes El celo conservacionista que exhiben algunos estados despierta resquemor a nivel local Parecen más preocupados por proteger la vida salvaje que la vida de sus propios ciudadanos Esa sensación se acrecienta al comprobar que la protección de la naturaleza pasa a un segundo plano cuando el que dispara tiene el bolsillo lleno de dólares La caza controlada deja importantes beneficios en las arcas públicas africanas Un dinero que

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  • La batalla por la conservación de las ballenas
    tantas vivan seriamente amenazadas lo único que se puede explotar de manera sostenible es el atractivo turístico de las ballenas Sin embargo países como Japón Noruega y recientemente Islandia no lo entienden así y pugnan por levantar la moratoria que desde 1986 prohíbe la caza de ballenas con fines comerciales Japón se opuso desde un principio a esta medida y sólo la presión estadounidense hizo que cambiara de opinión Claro que para entonces los responsables de pesca japoneses ya habían encontrado la coartada perfecta la comisión permitía la caza de ballenas con fines científicos sin especificar una cantidad concreta de capturas El fervor científico ha permitido tener abastecidos los mercados nipones de carne de ballena cuyas ventas adquieren un valor anual de 4 millones de yenes Ante la mirada atónita de la comunidad internacional Japón ha ido aumentando sus cuotas de caza expandiendo sus áreas de pesca e incluyendo nuevas especies Paralelamente no ha tenido escrúpulos a la hora de ganarse apoyos en la comisión Greenpeace denunció que Japón ofrecía a países africanos y caribeños Ayuda Oficial al Desarrollo a cambio de su voto Este extremo llegó a ser confirmado por el delegado japonés Komatsu en declaraciones a la televisión australiana ABC en el año 2001 Noruega ha sido el más firme aliado de Japón en esta batalla Este país nórdico objetó la moratoria y en 1993 decidió reanudar la pesca con fines comerciales Según denunciaron organizaciones ecologistas los científicos exageraron en el cálculo de la población de ballenas Minke una variedad protegida para así poder justificar su caza a pequeña escala y tradicional Las autoridades sostienen que la carne sólo satisface la demanda interna pero Noruega ya ha exportado carne a Islandia y las Islas Faeroes Japón donde los precios son más altos aparece como el gran destino potencial de la carne noruega El último en unirse a este selecto grupo ha sido Islandia Como Japón tiene la intención de poner en marcha un programa de capturas con fines científicos y al igual que sucede con Noruega todo apunta a que el verdadero objetivo sea el mercado japonés donde será bienvenida la carne de estas cobayas marinas Los lucrativos propósitos de estos países se han topado en la reunión de este año con la aprobación de la denominada Iniciativa de Berlín El club de arponeros ha pasado ha convertirse en una fuerza por la conservación La nueva propuesta avalada por numerosas organizaciones ecologistas incluye la creación de un comité interno encargado de evaluar las amenazas que pesan sobre los mamíferos marinos Junto a la pesca intensiva aparecen nuevos peligros como la contaminación o el cambio climático Los defensores de la propuesta sostienen que la IWC ya había aprobado antes un centenar de resoluciones en pro de la conservación y que la constitución del comité simplemente da cobertura institucional a este objetivo En mayo la Unión Mundial de Conservación IUCN había advertido de que determinadas especies podrían extinguirse en menos de una década si no se tomaban medidas La Iniciativa

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  • Nos quedamos sin bosques
    se catalogó por el actual UNFF Viendo los resultados obtenidos podemos llegar a la conclusión de que las mayores discusiones se han centrado en el nombre y no en las medidas a llevar a cabo En los años 90 según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación FAO la deforestación tuvo un ritmo anual de 16 1 millones de hectáreas En quince años una superficie igual que México había sido totalmente expoliada Los países más perjudicados fueron Argentina Brasil Congo o Indonesia entre otros La sempiterna lucha entre desarrollados y en desarrollo volvió a tener la misma víctima No sólo se les niega el alimento sino que sus riquezas verdes van a manos de los gigantes del norte Lo más irritante no es sólo que se acabe con los bosques sino la respuesta que dan determinados gobiernos ante estos hechos irrefutables consideran que se ha avanzado mucho en la defensa forestal Hasta ofrecen cifras que demuestran que la cobertura forestal ha aumentado Esto se debe a que los monocultivos de especies exóticas de árboles se incluyen dentro de la categoría bosques ocultando así las tasas reales de deforestación No saben que un bosque está formado por más de una variedad de árboles que un bosque es un ecosistema en sí mismo Y lo peor de todo el Foro lo admite Está claro que con un organismo que desconoce incluso la definición de lo que tiene que defender no podremos llegar a buen puerto Los árboles que se plantan para tapar las barbaries cometidas no responden a planes de reforestación racionales Para conseguir un suelo fértil y productivo se necesitan cientos de años Para mantenerlo se requiere plantas especialmente sus raíces Si éstas son taladas tendrán que pasar otra vez casi la misma cantidad de años para ser aprovechadas de nuevo Y si encima se plantan árboles que no concuerdan con la flora autóctona el artificial se convierte en una bomba de relojería Con esta práctica se llega tarde o temprano a la desertización Los bosques son sistemas autorregulables Ellos saben lo que necesitan y lo que no cómo administrarlo y qué árboles pueden formar parte de este todo La mano del hombre no es necesaria y lo único que consigue es estropear el trabajo de tantos años Esto ocurre con el llamado Desierto Verde en Brasil Los monocultivos de eucalipto se empiezan a extender de forma preocupante por la mayoría de los estados Este árbol requiere de una gran cantidad de agua y las zonas donde se está introduciendo no disponen de ella Si esto no fuera suficiente los árboles transgénicos empiezan a ser una realidad Aunque su producción comercial aún no ha sido aprobada los estudios realizados hablan de que ocasionarían la devastación de los ecosistemas formados por bosques Las comunidades y pueblos indígenas son las más perjudicadas Se encuentran sumidas en rabia y dolor Rabia porque no se les escucha y con total seguridad son los que más saben de este tema Poblaciones

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  • El efecto invernadero, los bonos verdes y la siembra directa
    por ese país Estados Unidos con el 36 1 de las emisiones en 1990 en la práctica tiene poder de veto más cuando cuenta con la complicidad de otros países como Japón y Australia e incluso Rusia 17 4 de la emisiones en 1990 El CAN que agrupa a las más importantes organizaciones ecologistas internacionales 284 ONG con más de 10 millones de socios en todos los continentes solicitaron que a más tardar el Protocolo de Kyoto entre en vigor en el año 2002 coincidiendo con la Cumbre Río 10 Tampoco aquí se logró un acuerdo Cuidado No caigamos en la trampa Estados Unidos es partidario de los llamados Mecanismos de Desarrollo Limpio No sólo presenta propuestas sino que a pesar de que no entró en vigencia el Protocolo de Kyoto está realizando operaciones con bonos de reducción de emisiones de gases que perjudican la atmósfera Entre los Mecanismos de desarrollo limpio se propone los llamados sumideros que consisten principalmente en grandes forestaciones a los efectos de que los árboles absorban el dióxido de carbono que principalmente la industria libera al ambiente El concepto de sumideros se presta a todo tipo de interpretaciones y algunas podrían afectar negativamente a la diversidad biológica y otras podrían tener un efecto más que dudoso en la absorción de carbono Se debe prohibir la sustitución de los bosques naturales viejos y o autóctonos por plantaciones con especies exóticas Este mecanismo permitiría a las naciones altamente industrializadas seguir contaminando con el argumento de que compensan con los sumideros No sería más racional que opten por un cambio de modelo tecnológico que no contamine como el actual Ahora la siembra directa también secuestra carbono En un articulo de Angel Palermo en el diario La Nación se comenta que Un par de meses atrás la Pacific Northwest Direct Seed Association una asociación de productores de siembra directa con rasgos parecidos a la Asociación Argentina de Productores en Siembra Directa que comprende los Estados de Washington Idaho y Oregon en el noroeste de los Estados Unidos recibió un pago por su aporte a la conservación del medio ambiente La noticia pareciera alentadora pero no se pensó que ello puede ser un subsidio encubierto a estos productores En nuestro caso particular considero que los resultados pueden ser nefastos Ya no quedan dudas de que para aumentar la superficie de siembra principalmente de soja se está aumentado la frontera agropecuaria a costa del monte Pueden demostrar científicamente que estas plantaciones son capaces de secuestrar más carbono que los bosques Es algo improbable Debo aclarar que considero bueno el sistema de siembra directa pero no como se aplica El acuerdo que comentamos en el ámbito de los Estados Unidos funciona en forma particular y por fuera de lo que se denomina el Protocolo de Kyoto En este sentido cabe apuntar que ese país no suscribió el mencionado compromiso que tiende a reducir las emisiones En otras palabras se trata de un acuerdo privado en un mercado informal comentó Nazareno Castillo responsable

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  • La política ambiental canadiense, un ejemplo a seguir
    Unidos tan letal para la salud del planeta El mes pasado Chrétien ponía la guinda al pastel de la ecología canadiense con el anuncio de la creación en cinco años de diez nuevos parques naturales y cinco áreas de conservación marina Sin duda Canadá es en la actualidad un ejemplo mundial a seguir Según el Departamento de Parques Naturales del Gobierno de Otawa el sistema de parques canadienses queda completado con esta acción Son siete los asignados ya y en pocos meses se designarán las restantes zonas En total 100 000 kilómetros cuadrados de naturaleza protegidos Según Chrétien la protección de la naturaleza es un interés personal y conservar el patrimonio natural para todos los canadienses es una gran pasión Poco le han importado todos los detractores de esta loable causa la Cámara de Comercio Canadiense multitud de empresas especialmente las petroleras y el partido de la oposición Alianza Canadiense Incluso miembros del gobierno se han opuesto a esta medida La razón la economía el principal rival del medio ambiente No creen que Canadá pueda proseguir con su desarrollo económico si se sigue esta política ecológica Este argumento es el que esgrimen en todo momento los países que abogan por el crecimiento económico como premisa esencial sin tener en cuenta las consecuencias No son conscientes de que existe el binomio desarrollo sostenible y que las energías renovables aparte de lo que implican no se agotan y no contaminan La creación de parques naturales implica una acción de igual importancia la conservación de la naturaleza Estados Unidos es uno de los países con mayor número de parques en su territorio pero la precariedad del mantenimiento es aberrante El aire de algunos parques está tan contaminado como el de las ciudades con mayor polución del país Así lo denuncia la Asociación de Parques Nacionales de EE UU En un estudio en el que se han medido determinados índices de contaminación como la lluvia ácida y el ozono comprueban con dolor que la muestra de aire tomada pareciera más bien recogida en la ciudad de Los Ángeles El origen de los parques naturales se remonta a las antiguas civilizaciones chinas e hindúes Ellos fueron los primeros en acotar campos para evitar la desaparición de animales y plantas en peligro de extinción o que consideraban delicadas Posteriormente el concepto fue adaptado a los intereses de los señores feudales de Europa que protegieron sus bosques para garantizar su caza y su pesca en los momentos de asueto bastante frecuentes por cierto Los campesinos que tenían la osadía de entrar en estas tierras eran perseguidos y asesinados El concepto ha vuelto a cambiar en la actualidad La biodiversidad la cantidad y abundancia de especies subespecies y razas variedad de hábitats ecosistemas y paisajes sólo se circunscribe a los parques naturales Son prácticamente los últimos reductos de naturaleza de color verde en este mundo gris de asfalto e industrias pequeñas muestras pintorescas de lo que fueron grandes paisajes bosques gigantescos que se han visto reducidos a una

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  • La paradoja del Protocolo de Kyoto
    el 55 de las emisiones de gases de efecto invernadero Tras el apoyo de Nueva Zelanda y Canadá ya son 99 Estados responsables del 40 9 de estos gases La entrada en vigor será una realidad con la ratificación de Rusia país que genera el 17 4 de las emisiones globales anunciada por su presidente Putin En esta situación Estados Unidos y Australia quedan aún más aislados en su estrategia de no ratificar el convenio La Casa Blanca considera que su aplicación será muy costosa para la industria de su país que genera una cuarta parte del total mundial de gases de efecto invernadero Washington no está dispuesto a tocar su industria energética absolutamente dependiente de los combustibles fósiles en detrimento de las energías renovables La cruz corrió a cargo de la Unión Europea El año pasado incrementó su emisión de gases de efecto invernadero en un 1 con relación a 2001 Para cumplir los criterios de Kyoto la UE debe reducir un 8 sus emisiones respecto a 1990 Actualmente sólo lo ha logrado en un 2 3 La necesidad de reducir estos gases reside en sus consecuencias para el medio ambiente ya que son responsables del calentamiento global El llamado efecto invernadero está produciendo una importante modificación del clima según el informe 2001 del Grupo Intergubernamental sobre la Evolución del Clima GIEC Mientras la temperatura del Planeta apenas varió unas décimas de grado desde el año 1000 se calcula que en 2100 será de un 2 2 a un 6 6 superior a la registrada en el siglo XVIII De momento los tres años más cálidos de la Historia han tenido lugar en el último quinquenio Además el calentamiento global está provocando la fusión de los polos La propia NASA y la Oficina Meteorológica del Reino Unido reconocen que las posibilidades de que los cambios observados en el casquete del hielo ártico durante los últimos cuarenta años sean debidos a la influencia humana son del 99 9 Concretamente a la acumulación de gases de efecto invernadero procedentes de la quema de carbón petróleo y gas natural Estos cambios son trágicos el espesor del hielo ártico ha disminuido en más de un 40 en los últimos 40 años La extensión del paquete de hielo de más de un año de antigüedad un 14 desde 1980 La elevación del nivel de aguas que supondrá este deshielo no pasaría de un metro hasta 2100 si se cumplen las previsiones Sin embargo sería suficiente para borrar del mapa a varios Estados insulares e inundar múltiples regiones costeras con el consiguiente éxodo de 150 millones de personas para 2050 en palabras de Frederic Durand director de conferencias en geografía de la Universidad Toulouse Il Le Mirail Otra de las consecuencias es el aumento de las precipitaciones y tormentas así como la exacerbación de fenómenos climáticos como el famoso Niño causante de inundaciones en Sudamérica y sequías e incendios en el Sudeste Asiático El calentamiento global no provoca estos desastres naturales pero sí reduce su

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  • El cáncer emerge como enfermedad en los países en desarrollo
    de países en vías de desarrollo Hasta ahora se ha relacionado más la aparición del cáncer con la dieta o los estilos de vida pero la cuestión ambiental ha sido menos atendida En la Amazonía las tasas de cáncer en la población son muy bajas pero crecen de manera muy apreciable en las poblaciones directamente expuestas a los impactos ambientales de las explotaciones petroleras Por ejemplo el cáncer de cuello de útero ha crecido muchísimo nuestra región subiendo a tasas casi iguales a las que se dan en zonas urbanas del propio país Y Quito es la octava ciudad del mundo con mayor incidencia de cánceres de cuello de útero Encuentran relación probada entre la exposición a las consecuencias de la actividad petrolera y el crecimiento de casos En qué condiciones Ese crecimiento se prueba cuando ha habido una exposición intensa Todavía no podemos determinar durante cuánto tiempo porque la explotación petrolera en Ecuador se inició hace treinta años en el Oriente del país y no se han hecho estudios desde el inicio Pero consta que desde que la actividad se inició ha habido derrames y contaminación Normalmente el cáncer debido a exposiciones ambientales no surge de un día para otro necesita un proceso A qué sectores de población afecta más el problema Eso tiene que ver con la proximidad de las instalaciones Como hay más explotaciones en su territorio hay más campesinos colonos afectados que indígenas Pero donde existe actividad en zona indígena las comunidades están igualmente afectadas No sabemos si la componente genética juega algún papel porque los datos que hemos recogido tomados del registro nacional de tumores no hacen distinción por etnias A la vista de sus hallazgos qué recomendaciones han hecho a las autoridades sanitarias Hay dos recomendaciones básicas Primera que se le preste más atención a esta enfermedad porque las cifras son elevadas y creemos que debería existir un sistema serio de vigilancia epidemiológica en la zona Y segunda que el Gobierno exija a todas las compañías petroleras a la nacional y a todas las extranjeras un control riguroso de las emisiones ambientales que hacen Es posible en Ecuador una detección precoz de cánceres Es costosa Es posible y muy sencillo un programa de control de cánceres de cuello de útero y lo hemos iniciado en la provincia de Orellana con ayuda del Ministerio de Salud y del Fondo la las Naciones Unidas para la Población Para otros tipos de tumores la cuestión es más difícil Hay que tener buena infraestructura y los medios de control son más complejos Ahora están llevando a cabo un estudio a cerca de los efectos de los pesticidas sobre los agricultores en algunas plantaciones de palma africana Hay dos grandes plantaciones que tienen entre ocho mil y diez mil hectáreas de cultivo cada una La palma africana al ser un monocultivo necesita gran cantidad de productos químicos Estas plantaciones llevan cerca de 15 años en la zona un tiempo suficientemente largo para que la población haya podido verse afectada

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