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  • Los bosques primarios en Europa al borde de la desaparición
    continente que carecen de ellos por completo aunque algunos como España o Portugal llegaron a albergarlos Finlandia conserva un mísero 1 de sus bosques primarios originales Suecia un 3 La propia compañía estatal finlandesa el Servicio de Bosques y Parques está destruyendo sus últimos reductos a la vez que aumenta sus importaciones de madera de los bosques primarios rusos según denuncia el prestigioso centro de estudios World Resources Institute Tan sólo Rusia mantiene extensiones importantes un 14 pero el proyecto privatizador de su gobierno los ha convertido en un apetitoso bocado para la industria maderera Los bosques primarios europeos son también hogar de personas Por ejemplo los pastores de renos Sami que viven en el norte de Suecia Finlandia y Noruega así como en la región de Murmansk en Rusia Estos paraísos boreales también acogen las culturas tradicionales de los Komi y Nenets habitantes de la región de Arkhangelsk y la República Komi de la Rusia europea De proseguir esta dinámica de destrucción podrían terminar como las 87 culturas humanas de la Amazonía brasileña actualmente perdidas Asimismo los distintos bosques primarios de todo el mundo albergan dos terceras partes de las especies terrestres de fauna y flora es decir cientos de miles Millones en el caso de los insectos cuyo futuro depende en gran manera del mantenimiento de estas superficies En Europa su conservación asegura la supervivencia de numerosas plantas y animales como el oso pardo europeo cuyo hábitat natural se limita a áreas dispersas de bosques primarios del viejo continente Además evita la extinción de rarezas faunísticas como la ardilla voladora Incluso desde un punto de vista meramente egoísta su existencia sería relevante influyen en el clima regulando el régimen de lluvias y la evaporación del agua del suelo A su vez ayudan a estabilizar el clima mundial almacenando

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  • Energía geotérmica, una nueva esperanza para África
    casi ilimitada Y a diferencia de la energía hidroeléctrica o de los combustibles fósiles no es vulnerable a las sequías propensa a las fluctuaciones impredecibles de los precios del mercado ni contribuye al efecto invernadero La capacidad mundial de generación de energía eléctrica a partir de fuentes de energía geotérmica puede alcanzar los 11 000 megavatios en el año 2005 Sin embargo las estimaciones realizadas por los expertos de la International Geothermal Association señalaban en el año 2000 que la energía generada a partir de este recurso energético representaba menos del 0 25 del potencial mundial Este dato es especialmente relevante si tenemos en cuenta algunas regiones del planeta La geotermia ofrece la posibilidad de cubrir las crecientes necesidades energéticas de países en desarrollo y además de una manera compatible con el medioambiente Según explica Burkhard Sanner geólogo de la Universidad de Giessen y presidente de la Asociación Geotérmica Alemana muchos países en desarrollo están en zonas geotérmicamente muy activas y mediante plantas termoeléctricas especiales se puede aprovechar este calor para la producción de electricidad Por eso el caso de Kenia por sus características geotérmicas es especialmente representativo Este país africano pionero de la energía geotérmica en la región sólo genera 57 megavatios de electricidad a partir de esta fuente según el PNUMA En cambio aproximadamente el 50 de su energía proviene de cinco plantas hidroeléctricas situadas sobre el curso del río Tana En el año 2000 después de dos años de sequía Kenia sufrió continuas restricciones de energía y los apagones fueron frecuentes Las reservas acuíferas del país se habían visto seriamente afectadas y con ello la capacidad para producir energía Parece claro que Kenia necesita diversificar sus fuentes de energía para reducir los efectos que la sequía tiene sobre el suministro de energía a medio y largo plazo Kenia y África necesitan energía Y en este punto la energía geotérmica se presenta como la alternativa ideal en esta región Según el PNUMA la energía geotérmica en África permanece subdesarrollada a pesar de su ingente potencial principalmente por el alto costo inicial requerido para evaluar la viabilidad comercial de la fuente geotermal y el proyecto e implementación de la planta El coste inicial ronda entre los 2000 y 5000 dólares por kilovatio que se quiera producir por lo que la inversión a realizar queda casi siempre muy lejos de las posibilidades de estos países que son los que más necesidad y mejor aprovechamiento podrían efectuar Ahí radica el problema fundamental Según John Garrison miembro del Consejo para la Energía Sostenible las naciones africanas son percibidas como de alto riesgo por la comunidad financiera internacional Las empresas del Norte tienen miedo de que invertir en África no sea rentable Al fin y al cabo sólo estarían ayudando a 450 millones de personas Con la llegada del nuevo presidente keniata elegido en diciembre de 2002 la situación económica ha comenzado a mejorar Emilio Mwai Kibaki se comprometió a luchar contra la pobreza y la corrupción y sus promesas electorales han comenzado

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  • Un entorno saludable para la infancia
    son para los adultos trabajadores y duermen en cualquier sitio gracias a su pequeño tamaño Nadie se interesa por su bienestar físico o mental y mucho menos por la seguridad sanitaria de los lugares que frecuentan La Organización Mundial de la Salud siguiendo la línea de prevención de los últimos tiempos ha dejado de lado este año las enfermedades graves infecciosas o emergentes para concentrarse en la salud infantil En concreto en la necesidad de crear un ambiente saludable para los niños y las niñas de todo el mundo No olvidemos que las mayores amenazas para la salud infantil se encuentran precisamente en los lugares que deberían ser más seguros los hogares donde viven las escuelas donde aprenden y las comunidades donde juegan y se relacionan El Día Mundial de Salud de este año celebrado el pasado 7 de abril se ha centrado en las consecuencias desproporcionadas que tienen sobre los niños el agua y aire contaminados la falta de saneamientos los insectos que transmiten enfermedades los productos químicos y el ruido Más de cinco millones de niños mueren cada año por enfermedades relacionadas con el entorno que pueden causar diarreas enfermedades respiratorias malaria y lesiones causadas por accidentes Muchos millones más se ven disminuidos por esas enfermedades o desarrollan problemas crónicos relacionados con el medio ambiente desde alergias hasta discapacidad mental o física El mundo cercano de la mayor parte de los niños es pequeño se limita a su hogar su escuela su calle las zonas de juego y los hogares de sus parientes próximos Sin embargo esos lugares pueden exponer a los niños desde temprana edad a peligros relacionados con el ambiente y los riesgos son cada vez mayores Durante siglos los niños han estado expuestos a ciertos riesgos básicos de su entorno agua no apta para el consumo saneamiento deficiente contaminación del aire en interiores insuficiente higiene de los alimentos vivienda en malas condiciones y evacuación inadecuada de los desechos Los riesgos más modernos son resultado del uso indebido de sustancias químicas peligrosas la evacuación inadecuada de desechos tóxicos y otros peligros ambientales como el ruido y la contaminación industrial Las sustancias químicas peligrosas utilizadas en los juguetes o en productos de uso doméstico también pueden ser perjudiciales para los niños Entre los riesgos ambientales para la salud de aparición más reciente se cuentan el cambio climático el agotamiento de la capa de ozono la contaminación con contaminantes orgánicos persistentes sustancias químicas y otros agentes y las enfermedades emergentes La creación de un entorno saludable es una estrategia de prevención poco costosa y eficaz que como la mayoría de las medidas de prevención sólo exige conocimiento cambios en el comportamiento educación respeto por la infancia y compromiso político Para abordar las amenazas ambientales se requiere un enfoque coordinado y la participación de diferentes sectores como salud educación vivienda energía agua y planificación La participación activa de los implicados especialmente de la familia de los niños es esencial Los proyectos que fomentan la participación promueven el asociacionismo y

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  • Irak no es sólo un desierto
    de El Ashry la guerra es una distracción de problemas mucho más importantes Piensa que va a ser difícil volver a captar la atención de los gobiernos en la agenda de la pasada cumbre del medio ambiente en Johannesburgo También cree que el conflicto genera una desviación de recursos Lo primero que sufre con los recortes presupuestarios es el medio ambiente comenta Una de las agencias que implementa los proyectos del FMAM el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente PNUMA o UNEP en inglés está muy preocupada por el tema bélico En su sitio en internet www unep org publicaron un catastro del medio ambiente iraquí Se trata de un excelente mapa que va desplegando las áreas frágiles las especies y la infraestructura Sorprende que este país del suroeste de Asia no sea totalmente árido el 43 de sus 434 000 km2 no son planicies desérticas Además de sus zonas montañosas semidesérticas y de sus llanuras estepáricas Irak luce fértiles planicies y pantanos entre los ríos Éufrates y Tigris que acunaron las primeras civilizaciones Hasta 1948 los bosques naturales abarcaban el 4 de este país Ahora los pinos Pinus brutia y robles Quercus aegilops cubren sólo 0 2 de sus suelos Quizás porque sólo tres leyes protegen el medioambiente regulan la caza y la pesca y nunca han sido implementadas Ahora las zonas que antes tuvieron frondosos bosques están cubiertas por cultivos de cereales Sin embargo según los estudios del zoólogo chileno José Yañez Irak fue hace siglos una fértil tierra donde los bosques eran algo común Lo que sí aún es fácil de encontrar en este lejano país son aves habitan el 8 de su superficie BirdLife International www birdlife net identifica 42 importantes áreas de estos animales que están en serio riesgo por la guerra

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  • Una guerra inadmisible
    por el país amo mundial Y esto se hará sin consultar a quienes poblamos estas tierras estos bosques y poseemos estos ríos estos lagos estas riquezas Qué nos queda a los argentinos para detener esta ruin acción Debemos exigir a nuestros gobernantes la correspondiente participación del pueblo en la toma de decisiones tan importantes como las que relatamos prevista en nuestra Constitución Los hermanos de la Patagonia nos dan el ejemplo Vienen luchando para evitar que empresas extranjeras en este caso la Meridian Gold puedan apropiarse del oro de las minas de Esquel sin importarles absolutamente el destino de sus habitantes ya que para extraer este metal contaminarán con cianuro elemento que usarán masivamente en la obtención del metal hasta las aguas del río de las que se abastece la población de Esquel Lucas Chiappe un conocido ambientalista y defensor de nuestros derechos territoriales expresa que El desarrollo planteado por la minería a cielo abierto significa lisa y llanamente la transformación y devastación de una gran cantidad de cerros y valles el riesgosísimo transporte por mar y tierra y la posterior utilización de miles de toneladas de cianuro por día la exposición y liberación de metales pesados a la atmósfera la tala rasa y la contaminación de grandes porciones de bosques nativos la polución y el agotamiento de muchos arroyos ríos y lagos en suma la incalculable pérdida de calidad de vida y de biodiversidad Y como ha ocurrido históricamente estas entregas de patrimonio argentino se realiza con la connivencia de los que nos gobiernan Continuando con la preocupación de Lucas Chiappe este expresa Esta sigilosa invasión de alto impacto ambiental ha estado preparándose desde hace muchos años y tiene como principal responsable a la figura del ex presidente Menem con la complicidad de todos los senadores y diputados que acataron las sugerencias planteadas por las corporaciones y modificaron según el libreto que les impusieron el código de minería Desde fijar las regalías auríferas en un 2 del valor del mineral a boca de mina hasta llegar al bochornoso acuerdo minero argentino chileno que no contempla la intangibilidad de los Parques Nacionales y sus zonas de amortiguación ni las Áreas Naturales Protegidas Provinciales y Municipales Otras de las denuncias de este ambientalista que no nos sorprende pero sí nos indigna es el tratamiento que se da a estos grupos foráneos que crean una iniquidad increíble con los auténticos dueños de estas riquezas los argentinos Dice Lucas Chiappe Todo este proceso que llevó años de minuciosa preparación y gestación incluyó por supuesto un capítulo especial en donde las empresas se acercaron a los funcionarios de los gobiernos provinciales y fueron tejiendo otras alianzas que permitieron la aprobación de leyes adicionales para aumentar los beneficios de las corporaciones hasta límites insospechados como la que aprobaron los legisladores provinciales del Chubut cuando decidieron eximirlos de los impuestos a los sellos El valor de las audiencias públicas El 23 de Marzo la ciudadanía se expidió en un plebiscito a todas luces histórico pese a

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  • Hoy el petróleo, mañana ... ¿el agua?
    litigio Es más indica que para encontrar una verdadera guerra del agua tendríamos que remontarnos 4 500 años atrás cuando las ciudades del Estado de Lagash y Umma se disputaron el Tigris y el Eufrates La cosa se puede agravar eso sí cuando a la escasez de agua se suman otros factores políticos tal y como sucede en Oriente Medio La región presenta los índices de consumo per cápita más bajos del planeta Israelíes sirios jordanos y palestinos se disputan las aguas del Jordán el Yarmuk los acuíferos de los Altos del Golan y las corrientes subterráneas de Cisjordania La historia del conflicto árabe israelí es en buena medida la de la lucha por el control de los recursos hídricos de la zona El primer ministro israelí Ariel Sharon llegó a afirmar que la guerra de 1967 empezó en realidad dos años y medio antes cuando Israel se decidió a actuar contra la desviación del Jordán El difunto rey Hussein de Jordania dijo por su parte que el único motivo por el que iría a la guerra de nuevo con Israel sería por el agua Naciones Unidas ha elaborado recientemente un Atlas de Acuerdos Internacionales sobre Agua Potable en el que identifica 18 puntos actuales de conflicto entre 158 cuencas fluviales internacionales escasamente reguladas El Jordán aparece como uno de esos puntos calientes Israel figura como el país más conflictivo desde 1948 ha protagonizado 30 incidentes violentos en relación con el oro azul Los palestinos han sido los más perjudicados por estas acciones De resultas disponen hoy de la mitad de agua que sus vecinos israelíes y la pagan al doble de precio Este líquido indispensable para la vida se ha revelado además como una eficaz arma de guerra Ya en el siglo XVI Maquiavelo y Leonardo da Vinci planearon desviar el río Arno para dejar desabastecida la ciudad de Pisa con la que se encontraban en guerra Casi cuatro siglos después Malasia que proporciona a Singapur alrededor de la mitad del agua que consume amenazó en 1997 con cortarle el suministro en respuesta a unas críticas de este último al gobierno malasio Israel se mostró en alguna ocasión dispuesto a compartir sus recursos hídricos con Siria y Jordania a cambio de su reconocimiento del estado judío El agua ha sido también utilizada frecuentemente como objetivo militar Durante la primera Guerra del Golfo los pozos de abastecimiento y las instalaciones de saneamiento sufrieron importantes daños como consecuencia de los bombardeos indiscriminados La falta de acceso al agua potable y las malas condiciones sanitarias desataron un buen número de epidemias que acabaron con la vida de miles de iraquíes Los conflictos en torno al agua son una realidad latente a escala mundial En Oriente Medio África Septentrional y Asia Meridional la grave escasez de este recurso es un agravante Pero ninguna región del planeta escapa a la problemática del agua El fluir de los ríos no entiende de caprichosas fronteras diseñadas a golpe de escuadra y cartabón Nos guste o no

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  • Los carroñeros
    política los que nos han gobernado Han violado o burlado constantemente nuestra Carta Magna Increíblemente empresas extranjeras o particulares extranjeros no residentes en el país continúan comprando grandes extensiones de tierras con la anuencia de los gobiernos de turno No tengo conocimiento de algún país en el mundo que proceda como el nuestro que regale tierras a foráneos cuando se le niega a los habitantes autóctonos el derecho que tienen a las mismas Olvidamos las palabras pronunciadas en 1809 por Mariano Moreno No puede ser verdadera ventaja de la tierra la que no recaiga inmediatamente en sus propietarios y cultivadores Sería oportuno que con tantos censos agropecuarios nos dijeran en que porcentaje están en manos foráneas nuestros recursos naturales De La Forestal a la Fundación Ecológica World Land Trust Los ingleses y luego sus aliados los yankees tuvieron y tienen grandes ambiciones de quedarse con nuestro país La historia así los demuestra En 1824 al existir en Inglaterra una cantidad abrumadora de capital sin empleo las sociedades anónimas de aquél país mandaron sus exploradores para buscar nuevas y provechosas inversiones en Sud América Una de las extraordinarias inversiones realizadas fue sin duda el negocio consistente con la convivencia de políticos santafesinos en la compra de 1 804 583 hectáreas por la firma Cristóbal Murrieta y Compañía concretada en 1881 devenida en La Forestal Argentina Compañía de Tierras Maderas y Explotaciones Comerciales e Industriales En el libro La Forestal de Gastón Gori el autor dice que esta venta fue simulada ya que la operación se realizó como parte de una dación en pago Estas dudosas manipulaciones también afectaron al Chaco Ante estos jugosos negocios las provincias pusieron sus miradas en las tierras pertenecientes al fisco nacional Por aquel entonces el Territorio Nacional del Chaco tenía como límite sur el Arroyo del Rey que separa Reconquista de Avellaneda Esta última localidad es sucesora de Ausonia que data de 1869 Se desarrolló bajo los principios de la Ley Avellaneda y se tomaban previsiones no dando curso a solicitudes de arrendamientos para explotar bosques Pasando estos territorios pertenecientes al Chaco a la Provincia de Santa Fe la situación cambiaría Tal vez por los mismos motivos se nos quitó una importante superficie cedida a Santiago del Estero que tuvo el mismo desgraciado fin de la desforestación de sus quebrachales En el otro extremo Nos llegó un informe sobre un debate en Francia referido al canje de la Patagonia por la deuda externa pública argentina publicado en el diario Liberation de Paris Francia y comentado por el semanario Nouvelle Observateur Posteriormente nos llegaron también noticias del Japón Se habla de la posibilidad de que la Patagonia Argentina pase a control de USA en una conciliación de pagos con los organismos financieros internacionales y los acreedores privados del sector público argentino En el diario parisino Liberation del martes 4 de marzo y en el semanario Nouvelle Observateur hay artículos de debate al respecto especulándose con la posibilidad de una cesión completa o bien de una suerte de

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  • El fin del mayor arrecife de coral del mundo
    permiten desplazarse ágilmente para encontrar nuevos arrecifes para devorar En la rápida degradación de la Gran Barrera esta vez el turismo parece ser más víctima que culpable Paradójico pero un estudio del Instituto de Investigación CRC Reef estima que el impacto directo de los turistas sobre la buena salud de los corales es mínimo Es más en los últimos 5 años el número de visitantes se ha reducido un 15 según afirma Col McKenzie director de la Scuba Schools International Australia SSI debido principalmente a la escasez de peces y a que los arrecifes de coral se encuentren devastados por las estrellas de mar El verdadero problema es el recalentamiento de las aguas Thomas Goreau presidente de la Global Coral Reef Alliance GCRA y portavoz del Programa de la ONU para el Medio Ambiente PNUMA afirma que el principal factor subyacente de todo este proceso es el cambio climático Cuando la temperatura del agua sube por encima de cierto grado los corales reaccionan volviéndose blancos expulsando las algas que les dan color y los alimentan Y si esa temperatura alta persiste el coral se debilita hasta morir Ya en los años ochenta los científicos comenzaron a observar que los corales se blanqueaban pero fue en 1998 año considerado el más cálido del siglo cuando el fenómeno se acentuó aún más Los especialistas afirman que durante al menos cinco meses de ese año mares y océanos registraron temperaturas más altas de lo normal lo que dañó de un modo considerable los arrecifes que rodean a las Seychelles la Isla Mauricio las Maldivas y Sri Lanka Lo mismo parece estar ocurriendo en gran parte del Pacífico Sur incluyendo Tahití las islas Cook Nueva Caledonia y Fidji El 90 de los corales de las Seychelles y de algunas islas de Indonesia están ya muertos afirma Goreau Desde el verano austral 2001 2002 nos hemos dado cuenta después de sobrevolar 640 de los 2900 arrecifes que forman la Gran Barrera y de habernos sumergido en 27 sitios que cerca del 95 de los corales del Parque había emblanquecido comenta Paul Marshall miembro de la Australian Coral Reef Society ACRS También la contaminación marina o los huracanes dañan los corales pero sus efectos son mínimos comparados con los que produce el recalentamiento del planeta No pasa lo mismo con la pesca En lugares como Malasia Vietnam e Indonesia la pesca excesiva ha destruido casi totalmente los corales de la zona Muchas veces la eliminación de estos peces que se alimentan principalmente de algas hace que éstas crezcan desmesuradamente provocando la exterminación de los corales Otro factor nefasto para los corales es la pesca con explosivos que se utiliza en África Oriental o la pesca con cianuro que vuelve a los peces tropicales más lentos y torpes lo que permite capturarlos con mayor facilidad para alimentar la gran demanda comercial de peces de este tipo La situación actual de los bosques submarinos de coral es alarmante en los últimos 40 años más de la cuarta parte

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