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  • Reducir el tráfico urbano: un desafío global
    concluyeron que menos de un 5 de los trabajadores con bajos ingresos acudían a su trabajo en el centro de la capital en su vehículo particular Desde un buen número de ciudades europeas se sigue con atención la evolución de la iniciativa londinense De resultar efectiva más de un ayuntamiento tiene en mente seguir los pasos británicos Más allá del desahogo del tráfico urbano no cabe esperar sin embargo un impacto inmediato sobre las condiciones ambientales pues la Tasa por atasco se aplica en una zona muy limitada Sí en cambio puede tener un efecto positivo a largo plazo como instrumento de sensibilización Entre otras cosas servirá para promover un cambio en los hábitos de transporte de los ciudadanos fomentando el uso del transporte público y de la bicicleta Más difícil parece convencer a un ciudadano estadounidense para que deje su coche en casa En ningún otro lugar del mundo está tan arraigada la cultura del automóvil como en EE UU Sus ciudades están hechas a la medida del coche y a diferencia de lo que sucede en la mayoría de países europeos carecen de un eficiente y extendido servicio de transporte público Para el americano medio a menudo no queda otra opción que usar el coche Según el Texas Transportation Institute TTI cada estadounidense pasa 62 horas al año detenido en un atasco y la factura anual de la congestión urbana asciende a 68 000 millones de dólares equivalente a 3 600 millones de horas de trabajo perdidas y 5 700 millones de barriles de petróleo desperdiciados En el año 2000 los más de 200 millones de vehículos que circulan por las carreteras de EE UU expulsaron a la atmósfera del orden de 300 millones de toneladas de dióxido de carbono Las emisiones de CO2 de los automóviles estadounidenses fueron superiores al total de las registradas en el resto del planeta si exceptuamos a China Rusia y Japón Pero esto no parece preocupar a las autoridades cuya respuesta ha sido más inversión en infraestructuras viarias que aún así siguen sin acoger el incesante crecimiento de la flota de vehículos Este desfase es todavía mayor en los países en vías de desarrollo Aunque la densidad de vehículos es todavía muy inferior a la que se registra en los países del Norte algunas ciudades de América Latina por ejemplo han experimentado en las últimas décadas una rápida expansión del parque automovilístico que encuentra difícil acomodo en su caótica y deteriorada vialidad Un informe de la CEPAL señala que el denso tráfico urbano se ha convertido además en una fuente de inequidad social en la medida en que los vehículos particulares perjudican a los viajeros de los autobuses generalmente con ingresos más bajos También la polución distingue entre ricos y pobres La Organización Mundial de la Salud OMS estima que las emisiones contaminantes de los vehículos son las responsables de 200 mil muertes anuales en la región la mayoría entre los menos favorecidos En medio de este panorama desolador Bogotá se ha

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  • El medio ambiente, otra víctima de la guerra contra Irak
    Se estima en 10 millones de metros cúbicos la cantidad de petróleo que fue derramada sobre él Más de 300 lagos de carburante cubrían 50 kilómetros cuadrados de arena virgen Aún se pueden encontrar capas de petróleo viscoso a no mucha profundidad Supuso el mayor vertido de carburante en la historia por encima de cualquier accidente de un petrolero Los búnquers los escondrijos de armas las trincheras y demás perforaciones en el desierto rompieron los diques que contenían las dunas La maquinaria pesada como tanques y camiones horadaron suelos frágiles y destruyeron la vegetación Según el Instituto de Investigación Científica de Kuwait más de 900 kilómetros cuadrados de desierto fueron dañados por vehículos militares y movimientos de terreno como consecuencia de lo cual avanzaron las dunas La contaminación afectó a las costas de Kuwait y Arabia Saudí donde se tuvo que poner fin a toda actividad pesquera En los últimos estudios realizados la gamba parece haberse recuperado pero la población de tortugas de las islas del Golfo jamás volverá a su nivel anterior Cuando se quemaron los primeros pozos de petróleo en el seno de la comunidad científica cundió el pánico No se sabía cómo iba a repercutir tal cantidad de humo en las capas superiores de la atmósfera si afectaría al cambio climático o se producirían fenómenos climáticos como el monzón La temperatura subió varios grados y aún no ha recuperado los niveles anteriores a la guerra Se ignora si en algún momento lo hará Todo esto puede volver a ocurrir Se dice que la guerra será más cruenta que la primera por lo que podemos pensar que el daño ecológico aumentará Volverá a llover hollín durante días sobre Bagdad El sol no se verá en una semana por el humo procedente de los pozos petrolíferos en llamas Y

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  • La plaga de los agrotóxicos
    Para muchas multinacionales agrarias hay ciudadanos de primera categoría de segunda y los que ni siquiera pertenecen a ninguna Una juez nicaragüense condenó a esas compañías a pagar 490 millones de dólares a 583 bananeros afectados por el citado pesticida El portavoz de la Dow Chemical Scot Wheeler negó la validez al juicio que los condenó y que el caso debería remitirse a un tribunal estadounidense Y lloviendo sobre mojado algunos miembros del gobierno nicaragüense proponen la abolición de la ley que reconoce algunos derechos y garantías laborales a los trabajadores nacionales frente a las empresas extranjeras Una vez más las empresas quedarán impunes En idéntica situación están más de 3 000 bananeros en Honduras En 1993 más de 16 000 trabajadores de países como Costa Rica Ecuador El Salvador Guatemala o Filipinas presentaron en Texas un pleito contra las empresas fruteras y químicas estadounidenses por enfermedades provocadas por la exposición de los jornaleros a agentes químicos Las compañías fueron sentenciadas a pagar un total de 41 5 millones de dólares a quienes probaran haberse quedado estériles Actualmente hay en el mundo 65 000 afectados reconocidos a causa de la utilización de agentes químicos nocivos en la agricultura industrial intensiva En la industria de las flores para la exportación la irrigación de pesticidas y plaguicidas se efectúan durante las horas de trabajo y afecta por igual a plantas y trabajadores Lo único que importa son las ganancias las personas ocupan un segundo plano Los alimentos son los organismos que más transformaciones han sufrido en aras de aumentar la producción práctica justificada por las multinacionales agrarias como única alternativa para paliar el hambre en el mundo Pero en realidad supone el enriquecimiento de esas compañías y el empobrecimiento del campesinado además de las enfermedades que pueden afectar a los consumidores por

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  • Mujer, medioambiente y salud
    con sus compañeros Hasta el día de hoy se responsabiliza a las mujeres como madres de poner remedio a todo lo que pueda pasar con el agua y con los alimentos se les carga con la tutela de velar por la seguridad alimentaria y en numerosas ocasiones deben ser las responsables de trasladar estos elementos hasta sus hogares Se busca que ellas sigan realizando estos trabajos sigan teniendo esta carga de responsabilidad pero que lo hagan también más eficientemente No se ha planteado que quizá sus compañeros están queriendo aprender y formarse en temas como la seguridad alimentaria o el manejo de otro tipo de recursos naturales En el terreno de la salud en los países en desarrollo el peso del control de la reproducción está exclusivamente sobre las espaldas de las mujeres En cuanto a la salud sexual nos encontramos que nuevamente es la mujer la que debe chequearse periódicamente Raramente los hombres son controlados sobre su salud sexual ni siquiera a raíz de la pandemia del sida Igualmente son ellas las responsables de aprender a cuidar de los menores ya que a su vez son las que tienen que tratar con ellos Pero queremos que siempre sea así No sabemos si tal vez sus compañeros quisieran estar aprendiendo cómo hay que tratar al bebé o cómo se le educa Acaso muchos de ellos estarían dispuestos Hay una brecha que no se ha cubierto el trabajo con los hombres en materia de salud sexual de capacitación sobre salud reproductiva y de educación infantil De alguna manera se entiende que los hombres están en el trabajo y las mujeres no Lógicamente las mujeres trabajan dentro y fuera de la casa pero se entiende que estas tienen un manejo del tiempo más flexible El llamado enfoque de género en el desarrollo

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  • El ocaso del petróleo y las perspectivas de las energías renovables
    gubernamentales estadounidenses Rifkin habla del paso de una civilización basada en el petróleo a la era del hidrógeno hecho que marca igualmente una diferente perspectiva ante las futuras políticas energéticas que desarrollarán Europa y EE UU La Unión Europea UE emprendiendo una política a largo plazo para abandonar los combustibles basados en el carbono y adentrarse en la era del hidrógeno y los EE UU eternamente a la búsqueda del monopolio mundial del petróleo En la Cumbre Mundial de Johanesburgo la UE ya presionó para alcanzar el objetivo del 15 de energía renovable para todo el mundo en 2010 además de haber establecido previamente su propio objetivo interno del 22 de energía renovable para la generación de electricidad No hubo debate EE UU se opuso frontalmente a esa iniciativa Para Rifkin si la invasión de EE UU sobre Irak lograra liberar los campos petrolíferos EE UU disfrutaría de una posición más estratégica para influir enel Golfo Pérsico rico en petróleo y contrarrestar la influencia saudí en la región primer productor de petróleo y poseedor de las reservas más importantes por lo que al parecer cualquier esfuerzo sobre energías renovables estaría demás En el mundo cada día se consume una energía equivalente a 210 millones de barriles de petróleo El 75 de estas necesidades energéticas se cubren con la quema de combustibles fósiles petróleo gas natural y carbón responsables además de la contaminación atmosférica causante del cambio climático EE UU produce sólo el 12 de la producción mundial de petróleo pero consume el 25 y es el responsable directo de la cuarta parte de las emisiones de CO2 con tan sólo el 4 de la población Con el ritmo actual de producción EE UU tiene crudo para 11 años pero si tuviera que producir todo lo que consume sólo tendría para 4 Los principales petrogeólogos discrepan sobre el momento exacto en que la producción mundial de petróleo tocará techo que será cuando se hayan utilizado la mitad de las reservas petrolíferas conocidas y del petróleo que está previsto descubrir Rifkin señala que la mayoría de las estimaciones sitúan ese momento sólo dentro de 20 ó 30 años y cuando éste se produzca dos tercios de las reservas petrolíferas restantes se encontrarán en Oriente Próximo una de las regiones más inestables desde el punto de vista geopolítico y donde actualmente se encuentran el 65 de las reservas mundiales Como ya hemos visto el crecimiento de la demanda energética en EE UU no puede compensarse con la producción propia por lo que a nadie debiera extrañar que el presidente Bush haya señalado Alaska como próximo foco para sus prospecciones a pesar de que sólo lograría cubrir el 1 de la producción total mundial y a Irak como nuevo escalón en la guerra contra el terrorismo en un paso más en su búsqueda desesperada por asegurarse el acceso al petróleo Corea del Norte por su parte ha desprecintado los reactores nucleares que la ONU cerrara en 1994 Pero EE UU de momento salvo una

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  • De globalización y petroleros
    de que el gobierno español que consiente el empleo por empresas españolas de buques monocasco no puede dar lecciones a nadie y ello pese a algún provisional espasmo de rigor como el que un tanto patéticamente invitó a retirarse fuera de las doscientas millas a un buque de dudosa condición que luego recaló en el puerto de Algeciras Lo lógico es preguntarse si alguien ha tenido a bien escuchar los avisos generados por accidentes anteriores y si alguien está dispuesto a aplicar en serio las leyes aún en detrimento de los intereses de unos pocos A primera vista no es sencillo establecer un vínculo entre lo ocurrido con el Prestige y otro de los rasgos de la globalización neoliberal una apuesta deslocalizadora que invita a trasladar a otros países empresas enteras en busca casi siempre de salarios más bajos ventajas fiscales y regímenes autoritarios que permitan obtener el beneficio más descarnado Y sin embargo son prácticas de cariz visiblemente deslocalizador las que vienen a explicar el porqué de tantos buques portadores de banderas de conveniencia la enorme dificultad en lo que respecta a identificar a los responsables finales y en suma el concurso de marineros que escasamente formados son objeto de una evidente explotación Tampoco falta la relación entre el accidente que nos interesa y otro de los rasgos vertebradores de la globalización neoliberal en la forma de la aceleración espectacular alcanzada por unas fusiones de capitales que dibujan un planeta en el que el poder se halla hoy mucho más concentrado que un par de decenios atrás Aún cuando resulta difícil identificar a los responsables últimos del accidente del Prestige las huellas que han ido dejando nos emplazan en la línea de uno de los gigantes rusos del petróleo y colocan inequívocamente en el primer plano un negocio el de las materias primas energéticas al que parecen obedecer muchos de los flujos militares del momento Sin ir más lejos a duras penas entenderíamos la razzia estadounidense en Afganistán y la creciente agresividad de Washington para con Irak sin invocar la clave que nos ocupa El crecimiento experimentado por el tráfico de petróleo procedente de Rusia remite por lo demás a componendas como las que han ido trabando en la trastienda Washington y Moscú Hay quien sostiene en otro terreno que la modalidad de globalización que se ha ido imponiendo lleva aparejado también un formidable engrosamiento de las redes del crimen organizado Parece fuera de duda que muchos de los movimientos hablamos ahora de los de cariz económico de un buque como el Prestige han reclamado y de muy diversas formas el concurso de prácticas clandestinas No sólo eso aún está por escarbar una cuestión tan espinosa como es la relativa a los vertidos ilegales que aprovechando la tesitura han cobrado cuerpo en las costas del Cantábrico en lo que se antoja una ilustración más del vigor de comportamientos en los que las normas más elementales son objeto de olvido Agreguemos en fin que la vorágine de la globalización neoliberal

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  • Ecología y pobreza: Mirar el mundo desde abajo
    sido el concepto lineal de progreso que en el ámbito cultural en que vivimos nos viene prácticamente de la Industrialización Ese concepto mantiene la creencia de que al progreso técnico material le sigue siempre y necesariamente un progreso espiritual o moral Hoy tenemos suficiente evidencia histórica como para decir que eso es falso y que hay que rectificar esa idea de progreso Walter Benjamin dejó escrito que en la historia de la humanidad no hay pieza o elemento civilizatorio que no haya sido también un elemento de barbarie Debemos rectificar la creencia de que eso que llamamos civilización europea o norteamericana es mejor o superior a cualquier otra que haya existido en el planeta Eso es una equivocación metodológica no hay civilizaciones superiores a otras porque no hay posibilidades de comparar en términos tan generales La experiencia dice que cada vez que uno cambia de lugar o de país siempre encuentra en las otras culturas que desconoce algo en lo que ni siquiera había pensado que resulta no sólo interesante sino que le hace pensar hasta qué punto aquello no es mejor que lo suyo propio Desde la Ecología Social de la Pobreza debemos reconsiderar lo que ha sido la conciencia laica probablemente lo mejor que produjo la Ilustración europea tratando de desarrollar la autocrítica de la ciencia y de la tecnología para apartar el cientifismo y el espíritu tecnocrático dominantes Se debe reconsiderar pero sin caer en el otro extremo Porque ante la problemática actual se necesitan al mismo tiempo sensibilidad y ciencia sensibilidad humanística y ciencia con conciencia Se necesita más ciencia porque por mucha importancia que se dé al voluntariado éste sin conocimiento científico queda cojo Podemos ayudar mucho más cuanto más sabemos Igualmente es preciso un diálogo entre tradiciones de liberación o emancipación de las diferentes

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  • La sal en la vida
    Durante la edad media los mismos reyes vieron en la sal un medio claro y seguro para financiar las campañas militares y para cubrir otros gastos de la monarquía De esta manera se impusieron los impuestos de la sal una servidumbre fiscal que afectaba a todos los ciudadanos incluidos los niños que se vieron obligados a comprar una cantidad estipulada de sal en determinada salina Este impuesto llegó a ser uno de los principales ingresos de las arcas reales y se mantuvo hasta que la explotación y la venta de la sal fueron declaradas libres en toda Europa En España quedó liberalizada en el año 1869 La obtención de la sal La sal común se obtiene por evaporación del agua del mar por lo que se requieren unas condiciones metereológicas determinadas como son unas altas temperaturas y unas escasas precipitaciones El sistema de producción se basa en la evaporación solar que comporta dos períodos muy diferenciados durante el ciclo anual el primero denominado de producción que comienza a primeros de marzo cuando disminuye el régimen de lluvias y se alarga hasta finales de agosto y un segundo denominado de invernada que va de septiembre a febrero El proceso de producción se inicia con el bombeo o la conducción del agua del mar hasta unas balsas de gran extensión pero poca profundidad donde el agua se va condensando gracias a la evaporación natural Estas plataformas tienen el fondo de barro y están separadas entre si por tierra o muros de piedra Las primeras y más profundas se destinan al almacenamiento del agua fresca del mar De aquí el agua se traspasa a las balsas de calentamiento donde la acción del viento y del sol evapora el agua Finalmente el residuo que queda se pasa a otras balsas denominadas de cristalización que es donde finaliza el proceso con la precipitación de las sales Utilidades de la sal En el ámbito familiar además de su uso como condimento en la cocina la sal se utilizaba como conservante de los productos de la matanza y del pescado en la elaboración de embutidos y como salmuera en la conservación de otros alimentos En el ámbito profesional se utiliza para la salazón del pescado la carne y otros productos curados o ahumados que sin este conservante no hubiese sido posible comercializar Durante el siglo XIX la sal comenzó a utilizarse también en la industria Actualmente un porcentaje importante de la producción de sal va destinada a la alimentación animal una vaca lechera puede llegar a consumir 80 gramos de sal al día pero también otras industrias le dan una gran utilidad la farmacéutica para la fabricación de sueros para la hemodiálisis la cosmética y la industria química la principal consumidora de sal en todo el mundo La sal está presente en innumerables procesos industriales También se utiliza en la industria peletera para el curtido de la piel y también en el tratamiento de aguas duras La sal en el deporte Cuando un atleta entrena o compite

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