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  • El mágico equilibrio
    el laboratorio Dóciles y agresivos salvajes y pacíficos todos parecen convivir en mágico equilibrio bajo la superficie del agua El pez más grande registrado hasta el momento es un tiburón ballena de 18 metros capturado en Tailandia en 1919 pero a algunas millas de distancia en el Pacífico Sur se encuentra el otro extremo de la escala representada por el praematurus de Schindleira un pez que mide apenas 12 milímetros Los mamíferos marinos no escapan de estas diferencias e incluso las hacen más notables El mayor registro de ballena azul se consiguió en las Islas Shetland en 1926 con un porte de 33 27 metros y 190 000 kilogramos de peso En tanto otro cetáceo la franciscana o delfín del Río de la Plata rara vez supera el metro sesenta de largo y ronda los 40 kilogramos Una ballena azul equivale en peso a 4 750 franciscanas Pero no sólo los tamaños son diferentes entre los habitantes del mar cualquier aspecto de sus vidas lo es Desde la alimentación hasta la reproducción pasando por las estrategias de ataque y defensa Mientras que el pez vela se desplaza a una velocidad máxima de 68 18 millas por hora el pequeño hipocampo sólo puede desarrollar velocidades de 0 01 millas por hora Un caballito de mar debería marchar sin detenerse durante 284 días para recorrer la misma distancia que recorre un pez vela en apenas una hora Es justamente esa gran diversidad lo que lo hace mágico y sorprendente grandioso y frágil El mar se mueve entre nuestras vidas generando suspiros y temores Demasiado grande para abarcarlo demasiado profundo para conocerlo demasiado simple para entenderlo El ser más viejo del planeta dueño de la memoria y del misterio marca nuestro tiempo al compás de sus olas escribe nuestro destino con cada marea

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  • El "radar" eléctrico
    fondos de arena o fango de escasa visibilidad Hace no muchos años se descubrió que en la base de la cola las rayas de aguijón portan un órgano electrógeno de baja potencia alrededor de cuatro voltios que le permite generar una pequeña pero rápida descarga eléctrica Se cree que la raya utiliza esta pequeña descarga como una especie de sonar Una vez producida la descarga el animal capta mediante receptores especializados no el rebote de un eco si no la deformación del campo eléctrico que provoca el cuerpo del atacante y de esta manera puede dirigir en centésimas de segundo la punta del aguijón hacia él Si bien el veneno que se inyecta por medio del aguijón es poderoso rara vez podría matar a una persona si se aplicara en los brazos o piernas pero sería seguramente letal aplicado en abdomen o tórax Generalmente al clavar el aguijón la raya pierde en el ataque las glándulas venenosas es por eso que a algunas personas que sufrieron la herida del aguijón de una raya no les fue inyectado el veneno Las rayas de aguijón son conocidas por el hombre desde tiempos muy remotos Los samurai japoneses utilizaban el aguijón para fabricar puntas de flecha y con la áspera piel del animal cubrían los mangos de las espadas para evitar que éstas se deslizaran Aristóteles describió a las rayas como seres peligrosos y los antiguos griegos descubrieron que el veneno perduraba en el aguijón mucho tiempo después de muerto el animal Tal era el poder que se le atribuía al aguijón que se creía capaz de marchitar y hacer morir a las plantas si con él se frotaba su corteza También se utilizaban aguijones pulverizados para obtener un anestésico dental Se creía además que si se extraía el aguijón de una raya

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  • Control de tránsito
    emerger a respirar chocan con los ferrys y los barcos de transporte cuyas quillas afiladas causan muchas veces la muerte del animal Los cachalotes son los mamíferos marinos que cazan a mayor profundidad en fondos donde no llega la luz del sol guiados únicamente por su sistema de ecolocación que consiste en la emisión de sonidos parecidos al de las castañuelas El rebote de esos sonidos en el fondo le permite encontrar a sus presas en la oscuridad absoluta Pero al emerger no pueden captar a las embarcaciones que navegan en la superficie El análisis de la estructura de sus oídos demostró que eran incapaces de oír los sonidos de baja frecuencia provocados por las embarcaciones También es lógico pensar que al ascender los cachalotes no utilizan su sistema de ecolocación ya que se supone que la superficie debería estar despejada y no reconocen el riesgo del choque con las embarcaciones Recientemente el biólogo francés Michel André especialista en bioacústica de cetáceos ha creado el Sistema Anticolisión con Grandes Cetáceos WACS es su sigla en inglés que consiste en doce boyas ubicadas a diez kilómetros de distancia una de otra Cada boya está equipada con micrófonos y sensores capaces de detectar las vocalizaciones de los cachalotes o la distorsión que provocan en el ruido ambiental que los circunda Una vez obtenida la posición de estos grandes cetáceos es transmitida a una estación terrena que alerta a las embarcaciones que transitan por el corredor marino A partir de la implementación del WACS no habrá que lamentar más muertes de grandes mamíferos por choques y navegar en la zona será más seguro tanto para los hombres como para los cachalotes que habrán demostrado una vez más que pueden compartir el mar en armonía y evitando lastimarse mutuamente No se puede defender lo

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  • Damas decididas
    pequeño con ojos que se mueven independientemente uno de otro sin duda tendremos un animal sumamente vistoso y simpático Pero su método de reproducción no es menos ocurrente Estos peces tienen fecundación externa Eso significa que la hembra libera a los huevos en el fondo donde el macho los fecunda con su esperma Este método muy común entre los peces es sumamente riesgoso Muchos de los huevos distribuidos en una gran zona quedan sin fecundar y otros tantos son comidos por el gran número de depredadores Las hembras de los tríglidos han resuelto este problema con decisión Llegada la época de freza una hembra comienza a perseguir a un macho que posee un carácter mucho más tímido dándole empellones con el cuerpo y propiciándole pequeñas mordidas El hostigamiento de la hembra hace que el macho busque refugio en una pequeña cueva del arrecife entonces la hembra bloquea la entrada de la cueva con su propio cuerpo impidiéndole escapar Una vez cautivo el macho la hembra irá depositando en las paredes del refugio alrededor de ciento cincuenta huevecillos que el macho se encargará de fecundar Al encontrarse en un lugar cerrado la fecundación es completa en tanto que la guarida protege a la puesta de las agresiones de los depredadores La hembra recién dejará escapar al macho cuando los huevos hayan sido fecundados en su totalidad lo que puede demorar varios días El mar es una eterna caja de sorpresas un lugar donde la única prioridad es asegurar la descendencia y la preservación de la especie En algunos casos como el de la hembra del pulpo es necesario dar la propia vida para lograrlo La hembra del tríglido prefiere raptar a un macho por un tiempo para que sirva a sus propósitos y después seguir vagando por el fondo hasta el

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  • El jardín de la ostra gigante
    un nadador desprevenido o algún tipo de pez Es más si lo hiciera la tridacna no sabría qué hacer con él ya que su alimentación está muy lejos de ser carnívora Este tipo de ostras gigantes se alimentan de una gran cantidad de algas que crecen en su interior protegidas por su manto de carne azul y la dureza de sus valvas Se podría decir que la tridacna cultiva su propio jardín y lo protege de los depredadores si observamos con cuidado podremos notar sobre su manto de carne violáceo unos puntos brillantes se trata de minúsculas lentes que permiten que la luz solar penetre profundamente en los tejidos e ilumine el interior de la ostra permitiendo a las plantas unicelulares realizar la fotosíntesis Las pequeñas algas prosperan en el interior del molusco fabricando sustancias que directamente por vía sanguínea son transferidas a la masa visceral de su anfitrión A su vez las algas reciben de la ostra sustancias que les son útiles como anhídrido carbónico fosfatos y nitratos que son sustancias de deshecho de los moluscos Por lo que las algas funcionan además como auténticos sistemas excretores convirtiendo los excrementos de las tridacnas en oxígeno carbohidratos y grasas La leyenda que la nombra devoradora de hombres olvida mencionar que durante años la gran ostra fue víctima indefensa de ellos Residente de lugares de escasa profundidad resultaba fácil de alcanzar por los indígenas del Pacífico Sur que buscaban su sabrosa carne Pero como sacar a una tridacna de 500 kilogramos del agua era una tarea titánica simplemente se contentaban con descender acompañados de un cuchillo y cortar un pedazo de carne del animal vivo La llegada de la civilización europea no la trató mucho mejor prueba de ello es la gran cantidad de valvas de tridacnas que se encuentran en

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  • Dormitorio de día
    son tan lentos y pausados que da la sensación de poder tocarlos La respuesta a esta conducta es muy sencilla están dormidos Los roncadores se reúnen en grupos durante el día para descansar al llegar la noche se dispersan y se van en busca de alimento cada cual por su cuenta Entre la media noche y el amanecer el cardumen vuelve a juntarse nuevamente en el mismo lugar para dormir No es el concepto de dormir que tenemos los seres humanos En principio la falta de párpados les impide cerrar los ojos Pero además dormir para ellos no es un estado de inconsciencia eso sería muy peligroso ya que quedarían a merced de los depredadores Su sueño consiste en un profundo descanso muscular logrado por medio de la inmovilidad su cerebro se aletarga pero continúa en cierta vigilia para evitar un ataque sorpresivo Un hecho interesante es que justamente se los llama roncadores porque al momento de capturar un ejemplar vivo y llevarlo a la superficie se escucha claramente que el animal emite un sonido similar a un ronquido El sonido parte del rozamiento de los dientes faríngeos y es amplificado por la vejiga natatoria del pez que por ser un espacio aéreo funciona como un amplificador Se cree que este sonido forma parte de un sistema de comunicación muy primitivo algo así como una señal de alarma que le comunica al pez más próximo que alguien se está acercando Es probable que emitan diferentes sonidos si consideran que la visita es peligrosa o no lo es El sonido es transmitido por todo el grupo que reacciona lentamente o no de acuerdo a las circunstancias He ahí el motivo por el cual se reúnen a dormir ya que cien ojos ven más que dos y eligen el mismo lugar cada

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  • El equilibrio del camarón
    cumplir esta función Estos órganos se llaman estatocistos Los camarones y las langostas poseen dos pequeños estatocistos en la base de cada una de sus antenas El estatocisto es una cavidad llena de líquido cuyas paredes están tapizadas de tejido sensorial erizado de prolongaciones ciliares algo así como una microscópica bolsita esférica tapizada por pequeños pelos sensoriales que se mueven en el líquido Al formar el estatocisto el camarón colocó en su interior un grano de arena obtenido del sustrato Ese grano por efecto de la gravedad caerá en dirección al fondo del estatocisto aplastando los cilios sensoriales que transmiten esa información por medio de impulsos nerviosos hacia el cerebro del pequeño animal De esta manera él siempre sabe dónde está el fondo y por lo tanto la superficie Al producirse la muda momento en el cual el animal reemplaza su caparazón por uno nuevo los camarones pierden los estatocistos que quedaron en la vieja coraza Estos tejidos se reforman a medida que el nuevo caparazón se endurece Esta renovación ha permitido realizar un interesante experimento científico Se cambiaron los granos de arena del fondo por minúsculas partículas de metal que el animal tomó en lugar de arena Se coloco entonces un pequeño imán que atraía al metal en el interior del órgano sensitivo Sin dudarlo un segundo el camarón se colocaba cabeza abajo obedeciendo la falsa información recibida Esto explica claramente que los camarones dan prioridad al sentido de gravedad sobre el de la vista ya que pese a estar viendo el fondo el animal obedecía a la información de su órgano de equilibrio colocándose en la posición que le marcaba el imán inclusive si esta posición le impedía caminar El mar es un ecosistema inmenso que abarca la mayor diversidad de vida que puebla nuestro planeta animales sensibles

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  • Detrás de Flipper
    los delfines escribió textualmente Después de dos días sin comer no hay nada que un delfín no haga por un trozo de pescado Incluso la voz de Flipper era falsa El sonido que se escuchaba cuando el animal sacaba la cabeza del agua y sacudía el cuerpo fue generado por Mel Blanc que fue quien también hizo las voces de Buggs Bunny y el Pájaro Loco En la década del 60 cuando la serie era un éxito un delfín no entrenado tenía un costo de 400 dólares y todos querían tener uno Quien tenía dinero para construir una pileta quería a Flipper en ella El Sea Aquarium de Miami dueño de la misma empresa que producía la serie se convirtió por ese entonces en el principal exportador de hembras de delfín Todos los acuarios del mundo presentaban al verdadero Flipper Incluso un millonario europeo asistía a las fiestas arrastrando con su lujoso auto un trailer con un delfín nadando en poquísima agua Hasta algunas gasolineras tenían su propio delfín para entretener a los clientes mientras cargaban combustible La serie causó tanto daño como beneficio para los delfines El público enamorado de Flipper comenzó a pedir leyes más rígidas que defendieran a los mamíferos marinos y comenzaron así las primeras prohibiciones de captura A principios de los 70 s el precio de un delfín salvaje ascendió hasta 220 000 dólares En los 80 s al descubrir que se mataba a los delfines al capturar atún una campaña se extendió por los Estados Unidos y su consigna rezaba Mataría Ud a Flipper por comer un sándwich de atún y la gente masivamente dejó de comprar atún Flipper ha salvado tantas vidas de delfines como las que ha matado o tal vez más Los delfines gozan hoy del cariño del público que los

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