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  • La pesada carga de la ballena
    importante resistencia al avance del animal de la misma manera que afecta la velocidad de los barcos cuando se adhiere a sus cascos La cantidad el peso que representan y el aumento del esfuerzo al nadar hace indispensable para la ballena el deshacerse de tan molesto comensal El balano de las ballenas jorobadas pertenece a la especie más grande que se haya podido observar adherido a un animal o superficie alguna En 1937 el científico ruso B A Zenkovich logró extraer los balanos de la cabeza de una ballena jorobada registrando un peso total de 450 kilogramos En proporción es como si un ser humano llevara sobre su cabeza un sombrero de unos 15 kilogramos de peso y que va en aumento Seguramente también haría un considerable esfuerzo para sacarse este peso de encima La guerra entre los balanos y las ballenas es una simple cuestión de piel El balano una vez adherido se apresura para que crezca la base de su concha atravesando la piel de la ballena y fijándose antes de que el enorme animal pueda desprender esta piel Y la velocidad con que la piel de una ballena crece y se desprende es realmente asombrosa la división celular en la piel de los cetáceos es de 320 veces más rápida que en la piel de los humanos En Hawaii se ha buscado en los lugares de gran concentración de ballenas y se ha encontrado gran cantidad de balanos muertos Es probable que el agua de Hawaii sea demasiado caliente para los balanos o que ahí no consigan el alimento que ellos consumen De ser así es probable que una de las razones por las que las ballenas migran a esta zona sin importar la edad sea para reducir su carga de balanos Parece increíble pensar que un

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  • Mañana
    siempre no harán nada para alterar el medio ambiente sobre todo a aquellas presas que pudieran necesitar en el futuro Los humanos sí funcionamos así Pero si fuéramos conscientes de que nuestra vida pudiera extenderse por miles de años talaríamos todos los bosques envenenaríamos el coral ensuciaríamos al punto de abandonar en la playa un pequeño envase plástico de bronceador que terminaría matando a una tortuga marina El próximo verano permitiríamos que el planeta se caliente hasta el punto de derretir los polos hasta tapar con agua las tierras emergidas Seguramente no Seguramente estaríamos más preocupados por nuestro futuro que por nuestro presente Pero hoy les pedimos a los gobernantes de los países que busquen una solución para problemas que sucederán en 200 años Unos 195 años después de que sus mandatos hayan terminado y unos 150 años después de que el último de ellos haya muerto Incluso nosotros mismos Estaríamos dispuestos a gastar nuestro dinero hoy para solucionar problemas que se les presentarán a los nietos de nuestros nietos La respuesta es no ellos ya se arreglarán para resolverlos Tal vez se trate de que conocedores del final de nuestros días nos cueste ver el futuro más allá de nosotros mismos Ser animales inteligentes nos nubla la razón y el sentido común hasta el punto de no entender que no habiendo otros animales inteligentes tampoco los habrá estúpidos La inteligencia y la estupidez están tan ligadas que se necesita de una para que la otra exista Los tiburones son simples tiburones ni inteligente ni estúpidos sólo tiburones Se requiere de la oportunidad de la inteligencia para sufrir por la falta de ella En tanto el Planeta avisa silenciosamente Lo que antes sucedía en una era geológica hoy sucede en el término de una vida humana El Planeta ha cambiado

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  • Todos para uno...
    además su figura alargada y sus movimientos rápidos y sinuosos acentúan aún más esa confusión El nombre de pez gato proviene de la media docena de barbas que poseen en la mandíbula inferior que le permiten hurgar en la arena del fondo en busca de alimentos La particularidad de este cardumen es que los individuos vagan por el fondo alimentándose más o menos separados unos de otros pero ante una agresión se juntan mucho más apretadamente que otras agrupaciones de peces Es probable que muchos depredadores confundan esta masa sinuosa y de movimiento uniforme con un solo animal demasiado grande para atacarlo Otros conocedores de la treta embestirán directamente al medio de la agrupación Entonces los peces gato en un veloz movimiento crearán un orificio por el que el cazador pasará del otro lado del cardumen sin lograr el éxito confundido al no conseguir una presa Pero quienes tengan éxito en el ataque descubrirán inmediatamente que los peces gato poseen varias pequeñas espinas muy venenosas en sus aletas Una picadura de estas espinas puede resultar sumamente dolorosa pero el conjunto de varias espinas aplicadas al mismo individuo puede ser mortal y como es de suponer cuando los peces gato se agrupan colocan todas sus espinas hacia afuera formando una especie de armadura que repele cualquier ataque Es notable que la agrupación de peces gato sólo se forma en la etapa juvenil de su vida es normal ver a los adultos vagando solos por el fondo en busca de alimento Tal vez la unión de individuos sea sólo necesaria en la etapa juvenil y al alcanzar la madurez el ejemplar aprenda a protegerse a si mismo con al ayuda de sus espinas venenosas Sería lógica y razonable esta presunción Los juveniles de todas las especies suelen ser los más expuestos y

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  • La sagrada conexión
    tal motivo en la década del 70 se reunió toda la tecnología existente al momento para determinar la época de la rotura Más de 100 estaciones meteorológicas de la costa de Siberia magníficamente dotadas de instrumental y dirigidas por los mejores meteorólogos y científicos del área trabajaron en conjunto para calcular la fecha exacta sin lograr ningún resultado Con la mirada puesta en los hielos durante años vieron con asombro que las morsas llegaban a la zona exactamente diez días antes de que el hielo se partiera requisito indispensable para poder obtener alimento de la captura de peces Podían estos grasosos animales saber más que los mejores científicos de la época La respuesta parece ser afirmativa Desde entonces se puede prever la rotura del hielo con diez días de anticipación al observar que las manadas de morsas se acercan a la zona lo que resolvió definitivamente el grave problema Los humanos animales de un cerebro más desarrollado que la media animal y que además nos movemos en manadas solemos confiar más en lo que se nos enseñó que en descifrar el instinto al punto tal que este casi desapareció de nuestras vidas Mientras que una abeja dotada de un casi inexistente cerebro puede prever la lluvia con exactitud cronológica nosotros seguimos mirando al cielo con sorpresa cuando el agua nos cae sobre la cabeza Hemos perdido indefectiblemente la sagrada conexión con nuestro planeta y sus cambios de humor No resulta entonces difícil de entender que en el gran tsunami de Tailandia donde perecieron más de 190 000 personas no haya muerto un solo animal salvaje de los que se encontraban en la costa Ellos sabían lo que estaba pasando y previnieron el desastre mientras que los hombres no se percataron de la presencia de la gran ola ni siquiera cuando

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  • Obesidad animal
    que coma más de la cuenta habrá perdido velocidad reflejos y poder de reacción lo que lo pondría a merced de sus propios depredadores Ni siquiera un tiburón escala máxima de la pirámide alimenticia marina puede darse ese lujo Si lo hiciera quedaría expuesto ante sus propios congéneres que lo convertirían en una presa fácil Entre los animales marinos más agresivos se encuentran las barracudas Estos peces portadores de poderosos dientes siempre están al acecho de una presa En su juventud las barracudas se mueven en bancos lo que les permite capturar cooperativamente cardúmenes de pequeños peces Cuando las veloces barracudas alcanzan a una agrupación de peces indefensos proceden a rodearlos los peces víctimas del pánico se juntan a tal punto que forman una gran bola de carne asustada Esto les resta velocidad y desplazamiento y básicamente los deja a merced del grupo agresor Las barracudas sólo tienen que comer pues la mesa está servida Las jóvenes barracudas podrían comer sin detenerse durante todo el día pero esto no sucede Simplemente toman un pez y se desplazan dejando espacio a otros congéneres Cuando todos se han servido dejan de comer pero no dejan ir al cardumen de pequeñas víctimas Los mantendrán rodeados y asustados durante varios días y cada día cada barracuda se alimentará de uno de ellos En lugar de hartarse de comer se aseguran el alimento por un período de tiempo Después de todo conseguir presas no es un trabajo fácil en el mar actual Comer en exceso como vimos sería debilitarse pero dejar ir al alimento sería una estupidez Simplemente mantienen su despensa de carne viva esperando el momento en que necesiten consumir nuevas calorías Los seres humanos seguros en nuestras ciudades perdimos el concepto de cazador y presa y no nos importa mucho debilitarnos ganar volumen

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  • Volver a la juventud
    un ritmo muy acelerado Las mandíbulas se deforman la espina dorsal se curva las branquias se agrietan y la calcificación de las arterias adquiere una dimensión sobrecogedora prácticamente mortal Al arribar al lugar de apareamiento las hembras expulsarán los huevos y se requerirán dos machos para fecundarlos ya que una sola hembra puede poner hasta 20 000 pequeños huevos en una sola temporada Finalizada la puesta las truchas arco iris no mueren como sus parientes los salmones Arrastrados por la corriente sus cuerpos prematuramente envejecidos y al borde del colapso emprenderán el camino de regreso al mar El viaje de regreso es sencillo y sin esfuerzo liberados del estrés por llegar a tiempo a la puesta se dejarán llevar río abajo deteniéndose a descansar y alimentándose adecuadamente En este camino de regreso se produce el maravilloso milagro Los animales van rejuveneciendo kilómetro a kilómetro Lo que más llama la atención de este cambio es la notable y veloz descalcificación de las arterias que desaparece por completo La espina dorsal pierde la curvatura y la mandíbula toma su aspecto normal Al llegar al mar son de nuevo ejemplares jóvenes y fuertes Al año siguiente ocurrirá lo mismo y al otro y al que le sigue La trucha arco iris podrá envejecer y volver a la juventud al menos cuatro veces a lo largo de su vida Los seres humanos sometidos al estrés y al esfuerzo intensivo suelen presentar síntomas de envejecimiento prematuro no sólo en su aspecto si no en alteraciones de su sistema circulatorio El descanso una dieta balanceada y un período sin sobresaltos favorecen la recuperación del aspecto y la salud en general Lamentablemente el fenómeno de la trucha arco iris constituye una única excepción dentro del reino animal Sin embargo puede ofrecernos información fundamental sobre el proceso de

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  • El gran simulador
    será sorprendido por un rápido movimiento que lo enviará directamente al estómago del camuflado depredador antes de que caiga en la cuenta de lo que está pasando Este asombroso mimetismo también le sirve para ocultarse de quienes se pudieran alimentar de su blanda carne Es por eso que el quedarse quieto es absolutamente fundamental para pasar desapercibido Todo en la vida de un pez esponja es sumamente lento salvo el movimiento corto y rápido que se requiere para atrapar la comida diaria después de la que tomará una muy larga siesta El perfecto camuflaje de este pez está lejos de ser rápido y adaptable Como en un arrecife hay muchas esponjas del mismo color el pez puede saltar de una a otra a su antojo pero si tuviera que mudarse a una zona donde hubiera esponjas de color diferente al suyo tardaría cerca de un mes en asumir el color de sus nuevos anfitriones Es por eso que los peces esponjas no son proclives a cambiarse de barrio muy a menudo En ese lapso de tiempo está expuesto al ataque de los depredadores y lo que es peor está prácticamente condenado a pasar hambre ya que su figura se hace visible Claro está que ante tan poco movimiento y tan poca energía gastada a lo largo del día no requiere de grandes cantidades de alimento para sobrevivir El pez amarillo de la foto está posado sobre una esponja roja y todavía no ha iniciado el proceso de cambio de color Si estuviera posado sobre una esponja amarilla sería absolutamente invisible Es por eso que acostumbrado a esa invisibilidad no se preocupa en absoluto por la presencia de una mujer buzo a pocos centímetros de él ya que confía en que ella no lo verá Después de todo la gente ve

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  • Ni todas las estrellas...
    cuerpo fijado al coral que forma el arrecife consigue capturar algunas de las millones de microscópicas plantas y animales pertenecientes al plancton que son arrastrados por la corriente Habitualmente cada brazo está orlado a lo largo de ambos lados con una fila de cortas y afiladas ramitas que recuerdan las hojas de un helecho o los pétalos de un lirio A lo largo de la línea pilosa de cada ramita unos finísimos tentáculos apenas más grandes que el plancton al detectar el roce de una microscópica alga o animal planctónico se inclinan rápidamente hacia adentro llevando el alimento hacia la parte mucosa del brazo al que queda sujeto Después el trabajo en conjunto de miles de diminutos tentáculos lo arrastrarán por el brazo hasta llevarlo al pequeño cuerpo de la estrella Se cree que este es un sistema de alimentación que fue utilizado por todas las estrellas primitivas La estrella crinoidea no siempre estuvo fijada al sustrato En su fase embrionaria nada ayudada por los pequeños tentáculos que le permiten desplazarse suavemente acompañando las corrientes marinas Pero cuando las plaquitas del esqueleto comienzan a formarse el embrión gana peso y se va a descansar sobre el fondo quedando sujeto a éste Las estrellas crinoideas que viven donde llega la luz solar tienen a menudo bellísimos colores que quizás no llegan a ser superados por ningún otro animal marino Las hay de rojo brillante púrpura anaranjadas verdes doradas blancas e incluso irisadas Este color no tiene un sentido aparente las presas que captura no podrían evitarla aunque tuviera colores menos llamativos la mayoría de los depredadores desdeñan su pequeños cuerpos faltos de proteínas y aparentemente no recibe beneficio ni perjuicio alguno sobre un determinado tono o color Tal vez sea la belleza por la belleza misma o la traviesa mano de

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