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  • Hermoso, como un gusano
    en forma de plancton vegetal y animal Dejar pasar tan valioso alimento sin aprovecharlo sería imprudente Es por eso que los gusanos tubícolas del fondo marino han sufrido adaptaciones verdaderamente sorprendentes Si bien también escarban el sustrato obteniendo el alimento que éste pueda poseer la parte anterior de su cuerpo presenta un colorido penacho branquial que se ofrece fuera de la superficie de la arena como si fuera una hermosa flor de pocos centímetros de diámetro Estos penachos cumplen una doble función son branquias que le permiten al gusano obtener oxígeno del agua y al mismo tiempo funcionan como redes de pesca donde el plancton es atrapado por una gran cantidad de cilias que como pequeños pelitos pegajosos adhieren el plancton que luego será enviado directamente al estómago del gusano tubícola Sin duda esta exposición del pequeño y codiciado animal al exterior podría resultar tentadora a los depredadores pero en caso de sentirse atacado el penacho se retrae introduciéndose en la guarida en apenas una fracción de segundo El penacho compactado ahora por la estrechez de la diminuta cueva se convierte en una especie de tapón que aleja a los depredadores del dueño de casa que permanece a salvo varios centímetros más abajo de la superficie Recientemente un grupo interactivo de la NASA y la Universidad de Delaware iniciaron estudios en los respiraderos hidrotermales del Pacífico Norte donde vive el gusano tubícola Pompeii Alvinella pompejana que soporta presiones 250 veces mayores que la presión atmosférica y vive en aguas de hasta 90 C literalmente agua hirviendo Este pequeño gusano tiene el récord mundial de resistencia al calor Se espera que estos estudios de vida en condiciones extremas puedan ayudar a los astrobiólogos de la NASA para poder entender las posibilidades de vida en otros planetas de nuestro sistema solar Resulta

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  • Armadura flexible
    sobresalen al exterior exponiendo una pequeñísima corona de esmalte lo que le da ese aspecto rugoso y áspero A primera vista puede parecer curioso que los tiburones posean una piel rugosa ya que esto debería aumentar el rozamiento del animal con el agua pero por el contrario parece ser que la disposición regular de los dentículos canaliza el agua produciendo un flujo laminar que reduce el rozamiento Esta especial distribución de los dentículos podría hacer que los tiburones fueran hidrodinámicamente silenciosos De ser así los peces que resultan sus víctimas y que están especializados en sentir pequeñas vibraciones en el agua puede que nunca los sientan acercarse a ellos Esta piel al mismo tiempo que beneficia al animal para la obtención de presas es un elemento de protección altamente sofisticado Resulta casi imposible abrir en canal a un tiburón con un cuchillo muy afilado sin que este pierda por completo su filo lo que no resulta un problema ya que dada la dureza de la piel se lo podría volver a afilar sólo con frotarlo contra ella La armadura flexible de un tiburón es una gran defensa que en ocasiones llega a resistir el ataque de tiburones de mayor tamaño Es notable que en las hembras que al momento de la cópula son mordidas por los machos en sus costados presenten una piel notablemente más gruesa en estas zonas mientras que en los machos la piel es uniforme en todo el cuerpo Desde hace muchos años la dureza de la piel de los tiburones es conocida por los seres humanos Los pescadores de escualos suelen fabricar con su piel un tipo de lija que aseguran no se gasta jamás y los antiguos samurai en Japón solían recubrir los mangos de sus famosos sables con piel de tiburón para evitar los

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  • Tuvalu
    para que vote a favor de la caza de ballenas realizada por Japón Todos sospecharon entonces que el cánon y el viaje fueron pagadas por las pesqueras japonesas a cambio de pequeños favores y en un intento por obtener la mayoría en una penosa elección después de todo Tuvalu es un país Un país que está siendo evacuado ante la irremediable invasión del mar Mientras tanto todos los gobernantes del mundo se reúnen para tratar el teórico calentamiento global Una teoría inquietante que indicaría que ante el cambio de clima los hielos polares se derretirán aumentando el volúmen de agua de los océanos que invadirán las tierras costeras Evitarlo significa invertir demasiado dinero y qué gobernante del mundo estaría de acuerdo en gastar tanto dinero en algo que tal vez va a pasar muchos años después de que su propio mandato termine o incluso de que su propia vida termine Piensan que es un problema a futuro y que la gente del futuro lo arreglará a su debido tiempo Pero en Tuvalu el calentamiento global aprobó su examen práctico las aguas invaden la isla a paso acelerado demostrando que el futuro es hoy Poniendo de manifiesto que lo que antes ocurría en una era geológica hoy ocurre en el término de una vida humana Tuvalu es el primero de la lista el más notorio Le seguirán otros muchos kilómetros de costa irán desapareciendo si el proceso no se detiene a tiempo Tuvalu es el aviso el ejemplo la demostración de lo que viene Sin embargo Tuvalu permanece anónimo y desconocido La prensa del mundo entero parece ignorarlo después de todo el Apocalipsis carece de popularidad Tuvalu pronto será un nombre sonando en el vacío del viento susurrado como en secreto como algo que nunca pasó La historia lo recordará como

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  • Orejas y colas
    la pérdida de calor incluso en el ambiente gélido en el que suelen encontrarse Pero un gran aislamiento térmico encierra otro grave problema cuando el animal necesita realizar un esfuerzo físico violento por ejemplo los típicos saltos fuera del agua la actividad de sus músculos origina una gran cantidad de calor del que el organismo necesita desprenderse para evitar sofocamientos La solución utilizada por las ballenas es en extremo ingeniosa La cola de la ballena posee un recubrimiento aislante mucho menor que el resto del cuerpo y un sistema de irrigación sanguínea regulable Si el animal necesita perder calor corporal la circulación se hace muy intensa en la superficie de la aleta caudal y esto provoca que rápidamente la sangre que discurre por ellas se enfríe Pero si el animal se encuentra quieto y apacible la circulación por esta área es mínima Cuando las ballenas francas del sur emigran desde la Antártida hacia el norte en busca de aguas cálidas donde parir a sus crías se encuentran nuevamente con este problema Entonces es común verlas por tiempos prolongados con el cuerpo en posición vertical y la cola fuera del agua expuesta al viento que está más frío que el agua circundante Las ballenas utilizan su cola como un gigantesco radiador que les permite termo regularse Los elefantes africanos hacen exactamente lo mismo con sus grandes orejas a las que utilizan también como compensadores de la homeostasis térmica No son lo único que tienen en común las ballenas y los elefantes presentan tantas similitudes en sus formas de vida que se podría conjeturar sobre una misma rama evolutiva Elefantes y ballenas tan separados y tan unidos tan lejanos y tan cercanos tan hermanados en el camino de la vida Con tanto en común y con tanto que perder Gigantes buenos perseguidos

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  • Tainha
    con gran esfuerzo del mar Es una pesca ancestral de un tiempo sin memoria que vuelve a repetirse cada año es la fiesta de la tainha Con cada tirón de la red cientos de peces saltan por los aires majestuosos y potentes resistiéndose a ser atrapados Un turista de habla hispana reconoce inmediatamente al pez es lo que nosotros llamamos lisa Todos participan hombres mujeres hasta niños tiran de la red que se pone más pesada al acercarse a la costa Por momentos amenaza con romperse el peso se hace intolerable y alguien comienza a gritar Un grupo de turistas posesionados por la escena se agregan a la soga Todos tiran al mismo tiempo poniendo el alma en la red Poco tiempo después miles de peces se debaten en la playa es hora de repartir A cada uno lo suyo cada esfuerzo será recompensado En el pasado los peces eran llevados a las casas y salados para asegurar las necesarias proteínas de todo el año Hace apenas diez días extrajeron con la red 19 000 peces que hoy abarrotan los freezers domésticos con el mismo fin Cada año desde que el hombre pobló esas costas dependió de las lisas para su subsistencia Ellas entran a la bahía en un frenesí reproductivo y ahí fecundan sus huevos Ellos tratarán de atraparlas en una fina red que permite a los huevos fecundados escapar para que vuelvan a la misma bahía el año entrante asegurando la subsistencia de ambos Es pesca artesanal pesca pura sin máquinas ni motores es un animal subsistiendo en base a otro animal Ese tipo de pesca que nunca exterminó a los peces Es un pueblo en busca de alimento Un pueblo que en el pasado no hubiera podido subsistir sin la tainha y que ha educado a sus

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  • Desde el pasado latente
    permitió demostrar el mismo ADN en uno y otro extremo del inmenso vegetal Se calcula que en el Mediterráneo existen aproximadamente 50 000 kilómetros cuadrados de fondo poblados por esta planta Estas enormes praderas poseen una gran capacidad para filtrar partículas en suspensión lo que contribuye en forma importante a mantener la transparencia de las aguas Se calcula que las praderas submarinas de posidonias del Mediterráneo abarcan alrededor de 50 000 kilómetros cuadrados y absorben alrededor de medio millón de toneladas de dióxido de carbono al año lo que las convierte en los sumideros más importantes de este gas en el mundo entero Si estas plantas desaparecieran se agravaría en forma importante el problema del calentamiento global porque dejarían de ser un sumidero para convertirse en un generador de dióxido de carbono Tal vez el descubrimiento de este inmenso ser vivo nos invite a recapacitar sobre sus cuidados y su importancia radical en nuestra propia supervivencia Después de todo la gran planta permanece en un fondo de apenas 18 metros de profundidad en el medio de la ruta de navegación más antigua de la humanidad Ella fue testigo cuando los primeros seres humanos se sumergieron en las aguas del Mediterráneo Sobre ella surcaron las galeras romanas y las naves de los vikingos Ella vio pasar la historia de la humanidad desde el principio de nuestro tiempo impasible persistente Entre sus matas añosas se albergaron y refugiaron cientos de especies de peces ya extinguidos que dejaron paso a nuevos modelos de vida a los que les ofreció un refugio seguro Vio el mar cambiar y a la vida renovarse en cada una de las 400 000 mareas que resistió Sobrevivió a tormentas tempestades y a las anclas cada vez más grandes que amenazaban romperla Su tenacidad nunca desistió creciendo hasta nuestros

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  • Donde navega el olvido
    el Mediterráneo al Índico el Calypso recorrió todos los mares para desnudarlos ante las pantallas de los televisores de todo el mundo El Calypso fue quien nos mostró el mar quien nos enseñó a quererlo a cuidarlo a protegerlo Fue el Calypso quien marcó la ruta quien le enseñó a la gente al pueblo al hombre común lo que vivía bajo la superficie de las olas Nos enseñó además a soñar con la aventura El Calypso fue la casa de todos quién no se soñó alguna vez oteando el horizonte desde su proa qué niño no jugó a bucear teniendo de compañero al inefable Falco El Calypso fue la cuna de casi todos los que hoy respiramos bajo el agua y fue el inspirador de muchos de los biólogos marinos de todo el mundo En su cubierta se batieron los más importantes récord de inmersión se probaron equipos que hoy se utilizan en todo el mundo se grabaron más de 70 documentales para la televisión se escribieron cientos de tratados científicos Pero lo más importante se enseñó se educó y se informó acerca del mar más de lo que ningún otro medio logró hacerlo jamás Tal vez por eso el mundo contuvo su aliento cuando en 1996 tras un choque con otro barco el Calypso se hunde en el Puerto de Singapur Cruel juego del destino el Calypso hundido en las aguas más contaminadas del planeta Dos semanas después es reflotado y herido es llevado al puerto de Marsella en Francia En 1998 tras la muerte de Cousteau es trasladado al puerto de La Rochelle donde aún permanece abandonado sucio pudriéndose al sol Olvidado por un mundo más adicto a los espejos que a los binoculares el Calypso muere un poco cada día sin que nadie lo recuerde No es

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  • La paciente red
    para que la corriente incluso durante las tormentas no la rompa Debe abrirse en un punto elevado del arrecife para que el plancton preferentemente huevos de peces y larvas planctónicas llegue inevitablemente a la boca ansiosa de cada componente de la colonia El plancton justamente por ser plancton el que va a la deriva no puede escapar de la red por no poseer motricidad propia y cae indefenso ante los pólipos poli muchos y pos pies que cierran sus tentáculos ante la presencia de la desafortunada presa Por último preferentemente debe ser de un color rojo intenso no como señal de ostentación sino porque al ser absorbida la luz del sol que penetra en el agua será justamente el rojo el primer color en desaparecer así la gorgonia se mostrara de un azul violáceo que la hará invisible a los ojos de los depredadores Los humanos deseosos de encontrar respuestas a preguntas inexistentes nos cuestionaremos cómo sabe el pólipo de coral de apenas un centímetro de diámetro de que color ha de ser Preguntas sin respuesta en el inmenso interrogante de los océanos El tramado de la gorgonia se va tejiendo con una gran dosis de paciencia apenas un centímetro al año sobreviviendo tempestades y ciclones Tal vez sea por la tolerancia al paso del tiempo que el tejido se presente tan fantástico Un buceador que desee admirarla requerirá de una lupa para poder gozar plenamente de su textura y al encender su linterna en la mayoría de los casos se sorprenderá admirando el rojo más intenso que haya visto jamás Pero no importa cuán hermosa se muestre a la luz del día su verdadero vestido de gala llegará con la noche donde los pólipos ante la abundancia de plancton abrirán sus coloridos pies salpicados de vivos colores aprovechando la

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